Convirtiendo el dióxido de carbono en dinero en efectivo

Científicos de todo el mundo se reúnen en Alemania para mejorar las formas de ganar dinero con el dióxido de carbono.

Quieren transformar parte del CO2 que está sobrecalentando el planeta en productos que beneficien a la humanidad.

No dicen que la tecnología resolverá el cambio climático, pero dicen que ayudará.

El dióxido de carbono ya se está utilizando de maneras novedosas para crear combustibles, polímeros, fertilizantes, proteínas, espumas y bloques de construcción.

Hasta hace poco, se suponía que las empresas intensivas en energía que quemaban gas para alimentar sus procesos necesitarían eventualmente capturar las emisiones de carbono resultantes y enterrarlas bajo tierra.

Esta opción es ineficiente y costosa, por lo que la perspectiva de utilizar parte del CO2 como materia prima valiosa es emocionante para las empresas.

Katy Armstrong, gerente del Centro de Utilización de Carbono de la Universidad de Sheffield, lo expresó así: «Necesitamos productos para nuestra forma de vida, y todo lo que hacemos tiene un impacto.

«Necesitamos fabricar nuestros productos sin aumentar las emisiones de CO2, y si podemos usar el CO2 de desecho para ayudar a fabricarlos, tanto mejor».

Muchas de las empresas jóvenes que utilizan el carbono son en realidad negativas al carbono: eso significa que consumen más CO2 del que emiten.

Visitamos tres empresas pioneras en el Reino Unido que ya están ganando dinero con el CO2.

Aquí están sus recetas para el éxito (o al menos, las que compartirán con nosotros).

Tres casos de éxito
CO2 al fertilizante: CCm Technologies, Swindon

Fertiliser plant using CO2 in Swindon

Receta: Poner estiércol de vaca y maíz en un biodigestor, donde las bacterias los descomponen y producen biogás para calentar nuestros hogares.

Mezclar los lodos sobrantes con los residuos ricos en nutrientes de la industria de fertilizantes, plantas de tratamiento de aguas residuales, granjas o la industria alimentaria.

Bomba de CO2, que ayuda a que los nutrientes se adhieran al lodo.

Producto: Pellets de fertilizante de alta calidad que han absorbido más CO2 del que producían. La tecnología ya ha ganado pedidos de exportación.

CO2 a las burbujas de cerveza: Granjas Strutt y Parker, Suffolk

Receta: Tome el estiércol de los caballos y la paja de las carreras de Newmarket. Ponga el desorden maloliente a través de un biodigestor (como el anterior).

Extraer biogás y CO2. Usando membranas avanzadas, separar el CO2 de grado alimentario.

Producto: CO2 limpio que se vende a una cervecería local para poner el efervescente en limonada y cerveza.

CO2 a los bloques de construcción: Agregados de Carbono 8, Leeds

Receta: Tomar cenizas de la chimenea de una planta incineradora de residuos.

Mezclar con agua y CO2 – luego retroceder… este procedimiento se calienta mucho.

El CO2 es capturado permanentemente dentro de las cenizas de desecho para formar piedra caliza artificial para bloques de construcción y otros fines.

El proceso tiene el beneficio adicional de tratar la ceniza que de otra manera sería enviada a un vertedero.

Producto: bloques que han bloqueado el CO2, a la vez que reducen la necesidad de cemento intensivo en carbono. La tecnología está ganando exportaciones.

Estas empresas son pioneras en lo que se conoce como la Economía Circular, en la que los residuos se convierten en materias primas. La UE está intentando que toda la industria adopte este principio.

¿Cuánto CO2 pueden absorber los productos?
La gran pregunta es cuánto de las aproximadamente 37 gigatoneladas de CO2 emitidas anualmente por nuestros hogares, automóviles, aviones, oficinas e industrias puede ser utilizado por la industria.

Un informe proyectó que siete gigatoneladas al año de CO2 podrían ser encerradas en nuevos productos.

Katy Armstrong describió esta cifra como enormemente optimista. Pero ella dijo: «Cada tonelada capturada es una tonelada que no calienta la atmósfera, así que esperemos que la industria prospere.»

Un acuerdo nuclear con Irán: El límite de uranio enriquecido se superará el 27 de junio

Irán ha anunciado que el 27 de junio romperá el límite de sus reservas de uranio enriquecido establecido en el marco de un acuerdo nuclear de 2015 con las potencias mundiales.

Su organismo atómico dijo que Irán había cuadruplicado su producción de ese material, que se utiliza para fabricar combustible para reactores y potencialmente armas nucleares.

Pero añadió que «todavía hay tiempo» para que los países europeos actúen protegiendo a Irán de las sanciones reintegradas por Estados Unidos.

El Reino Unido, Francia y Alemania han advertido a Irán que no viole el acuerdo.

Han dicho que no tendrán más remedio que volver a imponer sus propias sanciones, que se levantaron a cambio de límites al programa nuclear iraní.

Irán se ha quejado de que no han cumplido sus compromisos de mitigar los efectos de las sanciones estadounidenses que entraron en vigor después de que el presidente Donald Trump abandonara el acuerdo el año pasado.

El Sr. Trump quiere obligar a Irán a renegociar el acuerdo y a aceptar frenar su programa de misiles balísticos y poner fin a sus actividades «malignas» en Oriente Medio.

Este último acontecimiento se produce en un momento de gran tensión en la región, en el que Estados Unidos despliega refuerzos militares y acusa a Irán de estar detrás de presuntos ataques que dejaron dos petroleros en llamas el jueves. Irán niega cualquier implicación.

¿Por qué ha aumentado Irán su tasa de enriquecimiento?
A principios de mayo, el Sr. Trump intensificó la presión sobre Irán poniendo fin a las exenciones de las sanciones secundarias de EE.UU. para los países que siguen comprando petróleo iraní. El objetivo de la medida era negar al gobierno iraní su principal fuente de ingresos.

Posteriormente, el Presidente iraní Hassan Rouhani anunció que su país estaba reduciendo sus compromisos en el marco del acuerdo nuclear.

Esto incluía dejar de cumplir con los límites de sus reservas de uranio poco enriquecido y agua pesada -establecidas en 300 kg y 130 toneladas respectivamente- y detener las ventas de excedentes en el extranjero.

El Sr. Rouhani también dio a las potencias europeas 60 días para proteger las ventas de petróleo iraníes. Si fracasan, dijo, Irán suspenderá sus restricciones sobre el enriquecimiento de uranio y detendrá el rediseño de su reactor de agua pesada en Arak, cuyo combustible gastado contendría plutonio apto para una bomba.

El lunes, un portavoz de la Organización de Energía Atómica de Irán dijo en una conferencia de prensa televisada en Arak que «ha comenzado la cuenta atrás para pasar la reserva de 300 kg de uranio enriquecido».

File photo showing Arak heavy water power plant in Arak, Iran (26 August 2006)

«Dentro de 10 días… superaremos este límite», dijo Behrouz Kamalvandi.

«Esto se basa en los artículos 26 y 36 del[acuerdo nuclear], y será revertido una vez que otras partes cumplan con sus compromisos», agregó, refiriéndose a las cláusulas que establecen cómo Irán y otros Estados partes responderán a las violaciones.

«Todavía hay tiempo para que los europeos… Pero los europeos han expresado indirectamente su incapacidad para actuar. No deben pensar que después de 60 días, tendrán otra oportunidad de 60 días».

El Sr. Kamalvandi también dijo que Irán podría empezar a enriquecer uranio con una concentración de hasta un 5% o un 20%, de modo que pueda proporcionar combustible para la central eléctrica de Bushehr y el reactor de investigación de Teherán. El acuerdo nuclear permite el enriquecimiento sólo hasta un 3,67%, mientras que el uranio «apto para armas» está enriquecido en un 90%.

Trump ‘preocupado’ por la megafusión de 121.000 millones de dólares en el sector de la defensa

Donald Trump ha advertido que está un poco preocupado de que una fusión entre dos de los principales gigantes de la defensa de Estados Unidos podría reducir la competencia.

United Technologies Corp (UTC) y Raytheon proponen un acuerdo de $121.000 millones (£96.000 millones) que combina los fabricantes de misiles, sistemas de guerra electrónica y motores para Airbus y el avión de combate F-35.

Tan pronto como las empresas confirmaron el plan, el presidente de los EE.UU. expresó su cautela.

Los Estados Unidos gastan cientos de miles de millones de dólares cada año en empresas de defensa.

Los analistas dicen que una fusión de UTC, cuyas divisiones incluyen el fabricante de motores aéreos Pratt & Whitney, y Raytheon, fabricante de los sistemas de misiles Tomahawk y Patriot, probablemente remodelaría el sector de la defensa a medida que otras empresas buscan consolidarse.

Pero el Sr. Trump dijo que la fusión podría perjudicar la competencia y dificultar la negociación de los contratos de defensa por parte del gobierno de Estados Unidos.

«Quiero ver que no dañemos a nuestra competencia», dijo en una entrevista con la cadena estadounidense CNBC.

El Sr. Trump elogió a ambas compañías y dijo que esperaba que se pudiera llegar a un acuerdo, pero advirtió: «No quiero ver dónde hay una persona menos que pueda competir por un pedido. No quiero ver eso. No es bueno.»

El director ejecutivo de UTC, Greg Hayes, cuando se le preguntó sobre los comentarios, dijo que hablaría con el presidente más tarde el lunes.

Aunque las dos empresas tienen algunos clientes en común, sostienen que el solapamiento de sus actividades es limitado. El acuerdo se enfrenta a un escrutinio detallado por parte de los reguladores de la competencia de EE.UU. que llevará meses.

Parte de la lógica del acuerdo es la enorme inversión necesaria para desarrollar equipos de nueva generación, como armas que vuelan más rápido que la velocidad del sonido e incorporan inteligencia artificial en los sistemas de defensa.

La fusión «definirá el futuro del sector aeroespacial y de la defensa», dijo Hayes. Las empresas dan trabajo a unos 180.000 empleados en todo el mundo.

El analista de JP Morgan, Seth Seifman, dijo que la noticia de la fusión fue «una sorpresa, pero vemos razones reales de ambos lados en escala, diversificación ante la incertidumbre cíclica y beneficios financieros».

La gente está harta de beber

La escapada en Brooklyn estaba cómodamente llena para un sábado por la noche, cuando vine a probar mi primer «arbusto» – una bebida ácida hecha de vinagre, fruta, azúcar, club soda y cero alcohol.

Pedí un arbusto de zanahoria y manteca y esperaba que fuera apetecible. Me sorprendió gratamente, me lo bebí todo y, voila, ni siquiera estaba borracho. Aún más emocionante: mi factura. Fueron sólo $15 por dos tragos y un tazón de pan – para absorber las bebidas no alcohólicas, por supuesto.
Getaway es un bar sobrio, un nuevo tipo de vida nocturna seca que está surgiendo en la ciudad de Nueva York. La idea es proporcionar salidas para la gente que quiere socializar en un lugar parecido a un bar, pero sin tener que beber alcohol.


Forman parte de una tendencia más amplia. Las personas están prestando mayor atención a su salud mental y bienestar, y muchos estadounidenses están buscando específicamente reducir su consumo de alcohol. Las personas de todas las edades beben menos cerveza, mientras que los milenios beben menos en general. Y Silicon Valley está tomando nota, con las compañías de tecnología reevaluando sus políticas de alcohol e inversionistas que buscan capitalizar a las personas que prefieren no beber.


«Es una parte tan importante de la cultura, especialmente aquí en San Francisco, que saldría a cenar y tomaría dos o tres tragos todos los días», dijo a CNN Business el empresario de Silicon Valley Justin Kan, director ejecutivo de la empresa de tecnología legal Atrium. Dijo que ha visto un cambio recientemente dentro de su círculo tecnológico. «Estuve en una cena con un montón de gente de tecnología anoche y probablemente la mitad de la gente no estaba bebiendo.»


Kan anunció el mes pasado, en un post en Twitter, que estaba dejando el alcohol. Llamó a la bebida un hábito poco saludable que se había interpuesto en el camino de su experiencia de vida. No era exactamente inusual que Kan compartiera información personal sobre sí mismo: Una vez transmitió su vida en directo a través de la startup que cofundó en 2007 llamada Justin.tv, que finalmente se convirtió en Twitch, la popular plataforma de streaming en directo para jugadores que ahora es propiedad de Amazon.


El mismo día que tuiteó, Kan lanzó un grupo en el programa de chat Telegram para conectarse con otras personas que estaban decidiendo de manera similar obtener la sobriedad del alcohol. No esperaba que se unieran más de 1.000 personas.
Nuevos productos para los sobrios – y los’sobrios curiosos
Sus ventas de bebidas alcohólicas han estado disminuyendo, las grandes compañías de alcohol, que van desde Heineken hasta AB InBev (el propietario de marcas de cerveza populares como Budweiser), ven una oportunidad: Están invirtiendo en bebidas sin alcohol o con bajo contenido de alcohol. De la misma manera, los inversores y emprendedores esperan atender a los «curiosos sobrios», personas que por el bien del bienestar están reevaluando sus relaciones con el alcohol y la frecuencia con la que beben.


La aparición de bares sobrios es una de las señales a las que apunta el inversor Anu Duggal cuando habla de la tendencia a no beber. Duggal, que tiene su sede en la ciudad de Nueva York, dijo que, al igual que Kan, se está dando cuenta de «un número de personas que eligen no beber».
La empresa de Duggal, Female Founders Fund -que ha apoyado a empresas populares de consumo como Rent The Runway- es un inversor reciente en Kin Euphorics.


El primer producto de Kin es una bebida sin alcohol llamada «High Rhode». Es en parte adaptógena (una planta no tóxica que se dice que tiene efectos desestresantes), en parte nootrópica (un suplemento que se dice que ayuda con las funciones cognitivas) y en parte botánica. En su sitio web, la empresa señala que sus declaraciones no han sido evaluadas por la Food and Drug Administration y que su producto no está destinado a diagnosticar, prevenir, tratar o curar ninguna enfermedad.

La relación de China con África queda ilustrada por las tensiones del ajo

EMBARINGO, Kenya – En una mañana pegajosa en las laderas del Monte Kenya, Solomon Wambogo Munyua rocía agua sobre los largos y robustos brotes verdes de la cosecha de ajo que plantó en enero.

Su granja ocupa sólo un octavo de acre, situada en la húmeda ladera de la montaña en el fértil Valle del Rift de África Oriental, sobre la que se ciernen los picos cubiertos de glaciares.

No es una existencia fácil, y sus preocupaciones incluyen temas que van desde los costos de transporte hasta los bajos precios pagados por el producto.

Pero estas quejas son eclipsadas por un nuevo reto al que los agricultores como Munyua se sienten impotentes para luchar: las importaciones de ajo chino que inundan el mercado keniano.

Munyua, de 38 años, y otros agricultores locales dicen que los productores que envían el ajo por mar a casi 7.000 millas del país más poblado del mundo los están socavando. Acusan a Pekín de «dumping de ajo» y dicen que no pueden competir.

«Si uno va a los mercados verá que el 80 por ciento del ajo es de China», dijo James Kamau, que dirige un grupo de apoyo a los compañeros agricultores.

Munyua y Kamau, de 40 años, están entre los que dicen que la creciente presencia de China en Kenia está teniendo un impacto negativo en sus vidas, cultura y capacidad para llegar a fin de mes.

Pero el ajo es sólo un microcosmos del impacto que la influencia y las inversiones chinas están teniendo en toda África.

El sector agrícola emplea al 40 por ciento de los 49 millones de personas de Kenia y representa el 26 por ciento de su economía.

En los últimos años, China ha ofrecido a los países africanos préstamos, ayuda al desarrollo y vastos proyectos de infraestructura como parte de la Iniciativa del Cinturón y la Carretera, una red de 1,4 billones de dólares de rutas comerciales modernas.

Kenia debe ahora el 72 por ciento de su deuda bilateral -o unos 5.300 millones de dólares- a China. Eso es aproximadamente una quinta parte de la deuda externa total de Kenia.

Con China a la cabeza en cualquier batalla de voluntades – y el ajo es sólo el último alimento que está en el centro de las tensiones aquí.

En octubre, el embajador de Pekín en Kenia amenazó con una guerra comercial después de que se detuvieran las importaciones de pescado chino, en medio de las afirmaciones de que el mercado se estaba inundando.

China también amenazó con retirar fondos para la segunda fase de una línea ferroviaria que conectaría Nairobi con el importante puerto de Mombasa en el Océano Índico. China financió y construyó la fase inicial del proyecto con un costo estimado de 3.200 millones de dólares, lo que lo convierte en el proyecto de infraestructura más caro de Kenya desde su independencia de Gran Bretaña en 1963.

Alrededor de tres meses después, Kenia cedió y descartó la prohibición de importar pescado chino. Citó las fuerzas del mercado.

Tierra virgen
La mayoría de las granjas de ajo en el condado de Nyeri, el área remota donde Munyua tiene su base, son operaciones a pequeña escala.

La ubicación de su pequeña parcela de tierra dificulta el transporte de los productos después de ser cosechados en mayo y noviembre.

Munyua tiene que alquilar burros para llevar el ajo a lo largo de escarpados acantilados de montaña y a través de valles boscosos antes de llegar a un camino de barro. Kiawara, la ciudad más cercana, está a 30 minutos en coche de su granja y a 4 horas de viaje de la capital, Nairobi.

¿Son $2 millones suficientes para sentirse rico?

¿Cuánto necesita una persona para sentirse rica?

Una encuesta reciente de Charles Schwab reveló que un valor neto de 2,27 millones de dólares sería suficiente. ¿Pero puedes ponerle un número?
Para mucha gente, ser rico significa ser financieramente independiente y no tener que trabajar para vivir, dice Bradley Nelson, de Lyon Park Advisors. Dice que una familia con un patrimonio neto de 2,27 millones de dólares fácilmente podría ser rica.
Si esa familia gastara un conservador 3% de sus activos cada año, tendrían $68,100 al año para vivir. Eso es más que el ingreso familiar promedio de 61.000 dólares en Estados Unidos, sin siquiera tener que trabajar.
Pero eso no sería suficiente para algunas personas. Y para otros, la riqueza no es un concepto financiero en absoluto.
Es por eso que encontrar lo que te hace sentir rico toma una estrategia en lugar de un solo número específico, dice Nelson.

«Conozco a personas que ganan entre 250.000 y 500.000 dólares y se sienten pobres, y a otras personas que ganan 70.000 dólares y se sienten ricas», dice Tara Unverzagt, una planificadora financiera certificada.
Ella señala que una investigación que muestra que un ingreso de aproximadamente $70,000 es óptimo para el bienestar emocional, y $95,000 es ideal para sentirse positivo acerca de su vida, incluyendo el cumplimiento de metas a largo plazo y las inevitables comparaciones con todas las personas que usted conoce.
«Pero para la mayoría de las personas, cuando llegan a los 2,27 millones de dólares, si sus amigos tienen más, no se sentirán `ricos'», dice. «Y hoy en día con tantos multimillonarios, muchos sienten que tener sólo millones no es nada – y hasta cierto punto, eso es cierto.»
¿2,27 millones de dólares? «Ni siquiera cerca
Matt Doran es un administrador de patrimonio en St. Louis con un patrimonio neto personal de «más de 5 millones de dólares, pero menos de 20 millones de dólares». Sin embargo, no está fijo en un número, y no tiene intenciones de reducir la velocidad.
Trabaja con clientes que valen más de 2 millones de dólares y dice: «No se sienten ricos y yo tampoco».
Para Doran, el impulso de seguir ganando dinero y aumentando sus activos crea seguridad para su familia y le permite apoyar las cosas que le dan sentido a su vida: las personas, los lugares y las causas que ama.
«Y 2,27 millones de dólares no me llevan allí», dice. «Ni siquiera cerca.»

Doran dice que él y su esposa e hija gastan en cosas típicas de las familias en su nivel de ingresos. Por ejemplo, tienen una casa en el lago en Michigan, con un barco.
«Nuestros gastos son realmente sobre el estilo de vida. Aunque no somos demasiado extravagantes en nuestra opinión, conducimos buenos coches, viajamos con frecuencia y ayudamos a los demás con regularidad», dice. «Nosotros, como muchos otros, nos encontramos gastando en experiencias más que en cosas porque enriquecen nuestras vidas y relaciones.»
En su opinión, el propósito de crear riqueza es generar más ingresos. Y mientras más ingresos obtenga, más opciones, flexibilidad y oportunidades tendrá.
«Cuando alguien tiene recursos financieros en una cantidad sustancial, tiene opciones que antes no tenía», dice. «Cómo trabajar, cuándo trabajar, qué trabajo buscar, dónde vivir. Cómo pasar el tiempo.»
El millonario reacio
Russ Ford se considera rico, pero le ha llevado un tiempo decirlo sin sentirse culpable.
Ford tenía 21 años cuando heredó 2 millones de dólares de su abuelo.
«Tengo un millón de dólares gratis y claro que puedo recoger e ir a Las Vegas con él», dijo. Había otro millón en fideicomisos. Eso es además del dinero que probablemente le llegará a través de la hacienda de sus padres.
«Me siento rico», dice, «pero en la sociedad actual, me he sentido culpable por ello. He trabajado en ello para entender la oportunidad de hacer el bien con él.»
Pero para una persona joven con siete cifras, esa cantidad de dinero puede evaporarse mucho más rápido de lo que la gente piensa, dice Ford. «Sentirse rico puede llevar a muchas tentaciones. Te sientes rico cuando no tienes que pensar en el dinero. En el momento en que no lo pienses, puedes meterte en muchos problemas».

Después de la universidad se convirtió en planificador financiero, se casó y tuvo un hijo. Ford dice que al principio, su riqueza heredada causó mucha presión y estrés.
«La presión viene de tener el dinero y sentir que no puedo defraudar a mi abuelo y no puedo defraudar a mi hijo», dice. «Estaba sintiendo mucha presión de la cultura que me rodeaba para seguir el ritmo de los Joneses y convertirme en padre magnificó todo eso. El dinero definitivamente me ha puesto más ansioso».
Aprecia lo que tiene, pero no le interesa acumular más dinero.
«Sé que perseguir más no me hará más feliz», dice.
En última instancia, el dinero que causó su ansiedad le ayudó mucho a él y a su esposa cuando experimentó la pérdida de ingresos debido a su salud. Ayuda a su familia a tener más de lo que más valoran: el tiempo juntos.
«El dinero ciertamente nos da más de eso», dice Ford. «Nos da la seguridad de que tendremos más de eso en el futuro y el sentirse seguro me hace sentir rico.

India vuelve a recortar los tipos de interés en un intento de reactivar el crecimiento económico

El Banco Central de la India acaba de recortar los tipos de interés por tercera vez este año, mientras intenta volver a encarrilar la economía del país.

El Banco de la Reserva de la India redujo la tasa de préstamos a los bancos del 6% al 5,75%, pocos días después de que las nuevas cifras mostraran que el crecimiento económico ha caído a su nivel más bajo en dos años.
El banco atribuyó su decisión a la caída del crecimiento, citando una caída en la demanda del sector privado y en las exportaciones. «Sin embargo, la desaceleración general del crecimiento se vio amortiguada por un gran aumento del[gasto público]», añadió.
El recorte lleva la tasa de interés clave de la India a su nivel más bajo en casi una década y debería dar un impulso al Primer Ministro Narendra Modi cuando comience su segundo mandato tras una aplastante victoria electoral.
Modi obtuvo una mayoría mayor de la esperada, a pesar de que el crecimiento se desplomó hasta el 5,8% en el trimestre que finalizó en marzo, la tasa de expansión más débil en dos años. La economía creció un 6,6% en el trimestre anterior.

La pérdida de ritmo significa que India ha cedido el título de la economía de mayor crecimiento del mundo a China, que creció un 6,4% en los tres primeros meses de este año.
Modi, que llegó al poder por primera vez en 2014 con promesas de reactivar la economía de la India e impulsar el crecimiento, ganó la reelección por un margen aún mayor en la última votación que concluyó el 23 de mayo.
Sin embargo, el crecimiento se ha erosionado en los últimos tres trimestres después de alcanzar el 8% a mediados de 2018.
Los analistas habían pronosticado ampliamente el recorte de la tasa, dada la difícil tarea de Modi de impulsar el crecimiento y crear millones de puestos de trabajo para la población joven de la India. Y más cortes podrían estar en camino.
El banco «ha sentado las bases para seguir aflojando», dijo Shilan Shah, economista indio de Capital Economics, en una nota, señalando que el banco también había cambiado su postura oficial de «neutral» a «acomodaticiativa».

Los empleados de Volkswagen en Tennessee podrían ayudar a determinar el futuro de la United Auto Workers.

La membresía y la influencia del sindicato United Auto Workers ha estado disminuyendo durante décadas. En el último esfuerzo por invertir esa tendencia, el sindicato intentará ganar una votación esta semana en la única planta de Volkswagen en Estados Unidos.

Más de 1.700 trabajadores por hora en la planta de Volkswagen (VLKAF) en Chattanooga, Tennessee, votarán el miércoles, jueves o viernes si quieren que el sindicato los represente. El sindicato perdió por poco una votación similar hace cinco años.
Una victoria para el sindicato sería histórica. Los fabricantes de automóviles extranjeros, como VW y Toyota (TM), son dueños de 31 fábricas y producen casi la mitad de los automóviles fabricados en los Estados Unidos. Ninguna de esas plantas de propiedad extranjera ha sido alguna vez sindicalizada. Por lo general, los trabajadores de la zona reciben una remuneración inferior a la de los trabajadores representados por la UAW.
La fábrica de Volkswagen aumentaría el número de miembros de UAW, que está en decadencia. Representaba a más de 1 millón de personas en las plantas de ensamblaje de automóviles en la década de 1980, pero sólo 155.000 en GM, Ford y Fiat Chrysler en la actualidad. El cierre de plantas, la automatización, el traslado de la producción a México y el aumento de las empresas extranjeras han tenido su efecto.
La UAW necesita desesperadamente abrirse paso en una fábrica de trasplantes.


«Es importante que la UAW atrape una de las plantas para reconstruir la membresía y la influencia», dijo Michelle Krebs, analista senior de Cox Automotive. «Pero no soy optimista de que vaya a suceder.»
El tiempo también importa. La UAW se enfrenta a duras negociaciones con General Motors (GM), Ford (F) y Fiat Chrysler (FCAU) sobre una nueva ronda de acuerdos laborales a finales de este año.
Los trabajos serán un gran problema. GM, por ejemplo, está cerrando cuatro plantas en Estados Unidos. En segundo plano se vislumbran las presiones competitivas de las fábricas de trasplantes no sindicalizadas.
La capacidad de la UAW «para fijar salarios para la industria se está reduciendo», dijo Kristen Dziczek, vicepresidenta de industria, trabajo y economía del Center for Automotive Research. «Cuando los fabricantes de Detroit pierden participación, la UAW pierde participación.»
La UAW dice que el trabajador promedio en la planta de Volkswagen gana alrededor de $21 la hora, comparado con $28 la hora en una planta de automóviles sindicalizada. Volkswagen dijo que el pago anual, incluyendo horas extras y bonos, en la planta de Chattanooga llegó a un promedio de $54,700 el año pasado.


«Estamos entre los empleadores mejor pagados de la región», dijo la compañía en un comunicado.
Krebs dijo que la brecha entre las plantas sindicalizadas y no sindicalizadas se está reduciendo. Hace una década, el sindicato hizo concesiones para ayudar a mantener vivos a GM, Ford y Chrysler frente a la competencia de menor costo de los fabricantes de automóviles extranjeros. Y nunca se ha recuperado del todo. Conseguir un punto de apoyo en una fábrica de trasplantes le daría a la UAW una ventaja.
«Si todas las plantas estuvieran representadas por UAW, tendrían más poder sobre los fabricantes de automóviles», dijo. Pero ese no ha sido el caso de la industria automotriz estadounidense desde principios de la década de 1980, cuando los trasplantes comenzaron a abrirse.

La planta de VW en Chattanooga parece ser una de las mejores oportunidades de la UAW para ganar una votación. Un miembro del sindicato alemán de trabajadores de la industria automotriz forma parte de la junta directiva de VW. Más de 100 plantas de VW en todo el mundo emplean a trabajadores con representación sindical, en todas partes menos en China y en la planta de Chattanooga.
«Los trabajadores de Chattanooga merecen este voto», dijo Brian Rothenberg, portavoz de UAW.
Durante la última votación en Chattanooga hace cinco años, el sindicato fracasó por poco, obteniendo el apoyo del 47% de los empleados que votaron. Algunos políticos republicanos en Tennessee, un estado conocido por sus duras políticas antisindicales, consideraron que VW había sido demasiado solícito con los trabajadores. Después de esa votación, la UAW elogió a la compañía por tratar de «proporcionar una atmósfera de libertad para tomar una decisión».
Pero esta vez, las dos partes se han enfrentado mucho más. Cada parte ha presentado quejas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que supervisará esta votación.
La mayoría de las plantas automotrices de propiedad extranjera están ubicadas en el Sur, que tiene un nivel mucho más bajo de afiliación sindical que en el Medio Oeste industrial, donde se encuentran la mayoría de las plantas sindicalizadas de los fabricantes de automóviles de Detroit. También significa que la UAW se enfrenta a una batalla cuesta arriba, incluso si gana la votación en VW.
«No sé si esto se traduce necesariamente en hacer que sea fácil ganarse a los trabajadores con alguien más», dijo Dziczek. «Sería una victoria importante, pero no suficiente.»

Ciudad fronteriza de Texas siente estrés por la amenaza arancelaria de Trump contra México

LAREDO, Texas – Los bordes de esta pequeña ciudad fronteriza se llenan de actividad a medida que los vehículos de construcción despejan extensiones planas de terreno para almacenes masivos, y los semirremolques que transportan mercancías estadounidenses y mexicanas parecen cubrir cada centímetro de la carretera.

Para James González, de 33 años, los edificios estériles y cuadrados y la congestión del tráfico a sólo unos pocos kilómetros de los cinco puentes que conectan a Estados Unidos con México representan el éxito financiero y las futuras oportunidades de negocio.

La fortuna de la ciudad, basada enteramente en el comercio entre los dos países, está siempre ligada al parentesco de Estados Unidos con su vecino del sur o al animus de éste. La cercanía de esa relación a veces puede hacer que las líneas restrictivas de la frontera nacional se sientan borrosas, pero con las recientes amenazas de la administración Trump de una guerra comercial, se han vuelto cada vez más duras.

Hasta el viernes por la noche, parecía que el presidente Donald Trump castigaría a México – y por lo tanto a Laredo – con aranceles sobre todos los bienes que llegan al norte a través de la frontera. Esa amenaza fue levantada debido a un vago acuerdo sobre inmigración, pero los residentes aquí saben que podría ser reimpuesta en cualquier momento, dañando sus relaciones comerciales.

«Somos sólo el canario de la mina de carbón», dijo González entre sorbos de café cortado caliente en un fin de semana en el que las temperaturas subieron por encima de los 110 grados. «Somos el líder porque si la relación va bien, entonces nos va bien.»

El negocio de autopartes de la familia González se abrió en Laredo en 1934 y ahora tiene tiendas desde Monterrey, México, hasta San Antonio, Texas, con más localidades a lo largo de la frontera. Ya han tenido que subir los precios debido a los aranceles de los productos fabricados en China, pero como el 20 por ciento de sus productos, desde filtros de aire hasta radiadores, son fabricados en México, temen que se produzca otro aumento de precios en el horizonte en caso de que la relación se deteriore.

González dijo que los aranceles sobre el vecino del sur de Estados Unidos y cualquier represalia de México podría llevar a que su familia cierre las tiendas, amenazando sus 24 localidades.

«Tal vez sólo ahora estamos llegando al punto en que Laredo se está poniendo de pie por sí mismo», dijo González. «Ahora, si nos arrodillan con el comercio, toman la única pierna en la que tenemos que estar parados. Si perdemos eso, ¿qué tenemos?»

¿Las tarifas son malas para los negocios?
Al igual que González, muchos aquí se preocupan de que las continuas luchas comerciales de la administración Trump amenacen la prosperidad y esperan que las industrias de Laredo puedan expandirse y traer estabilidad financiera a largo plazo a una ciudad donde el 30 por ciento de la población está en el nivel de pobreza o por debajo de él, según el Censo de Estados Unidos.

El lunes habría marcado el comienzo del arancel del 5 por ciento sobre los productos mexicanos que Trump dijo que aumentaría lentamente al 25 por ciento si no recibía concesiones de inmigración del gobierno mexicano.

Esa amenaza sembró la discordia en esta ciudad de 260,000 habitantes, que está experimentando mayores niveles de inversión y éxito financiero debido a la relación comercial de Estados Unidos con México.

El Puerto de Laredo, donde casi 4,6 millones de camiones cruzaron la frontera en 2018, se convirtió en el puerto más exitoso del país por primera vez el mes pasado, superando al Puerto de Los Ángeles, según datos de la Oficina del Censo publicados en mayo.

El cambio fue causado, en parte, por otra relación comercial tensa que se desarrolló bajo la administración de Trump. El principal país comercial del Puerto de Los Ángeles es China, y la guerra comercial en curso entre las dos naciones contribuyó a una disminución del 3 por ciento en el comercio a través del puerto de California en los primeros cuatro meses de 2019.

Pero algunos de los presentes temen que México pierda la paciencia con las tácticas comerciales de la administración Trump, lo que arruinaría la relación.

La necesidad de comerciar con México es evidente para Rubén Norton, de 36 años, que tiene una tienda de artículos deportivos con su padre a pocas cuadras del puesto de control fronterizo. Su negocio, abierto por primera vez en 1947, depende de ese comercio transfronterizo.

«Sin México, este lugar y Laredo es un pueblo fantasma», dijo Norton, señalando alrededor de su tienda. «Con todo lo que estamos haciendo, ¿en qué punto los pinchamos lo suficiente para que México nos ponga el dedo en la llaga?»

¿El fin de la amenaza arancelaria?
El anuncio del viernes no indica necesariamente el fin de las tensiones.

La Declaración Conjunta México-Estados Unidos establece que los dos países «continuarán sus discusiones sobre los términos de acuerdos adicionales para abordar los flujos migratorios irregulares y los asuntos de asilo, que deberán completarse y anunciarse en un plazo de 90 días, si es necesario».

Ford cerrará la planta de motores de Bridgend en 2020

La planta de motores de Ford en Bridgend cerrará en otoño de 2020, con la pérdida de 1.700 puestos de trabajo.

Los funcionarios del sindicato fueron informados de los planes en una reunión con los jefes de Ford que incluye la oferta de redistribución.

Los trabajadores fueron enviados a sus casas después de recibir una carta que decía que perderían sus empleos por etapas para el 25 de septiembre del próximo año.

Ford culpó a «la cambiante demanda de los clientes y el coste» de los planes de cierre y negó que Brexit fuera un factor.

En una declaración, el presidente de Ford Europa, Stuart Rowley, dijo que la creación de un negocio sostenible requería que la compañía tomara «decisiones difíciles», incluyendo la necesidad de hacer que su base de fabricación de motores sea adecuada para los vehículos que produce en el futuro.

«Estamos comprometidos con el Reino Unido. Sin embargo, los cambios en la demanda de los clientes y las desventajas de costos, además de la ausencia de modelos de motores adicionales para Bridgend en el futuro, hacen que la planta sea económicamente insostenible en los años venideros».

Más tarde, dijo que la decisión no tenía nada que ver con Brexit, aunque se dio cuenta de que los planes de la empresa serían «muy importantes para los empleados, sus familias y la comunidad del sur de Gales».

El Sr. Rowley ha confirmado que la empresa reembolsará 11 millones de libras esterlinas en incentivos ofrecidos por el Gobierno de Gales.

El ministro de Economía Ken Skates dijo que estaba «absolutamente furioso» por la decisión de Ford de «darle la espalda a Bridgend».

«Hemos inyectado una gran cantidad de dinero en esta instalación y esperábamos más de Ford.»

Le dijo a Gareth Lewis en la BBC Radio Wales que estaba trabajando con la compañía química Ineos y otros «que quisieran venir a esta zona».

Añadió que el sitio es «una prioridad» para cualquier inversión interna.

Los trabajadores de la planta dijeron que estaban devastados.

«Estoy esperando perder mi trabajo», dijo Tony Phillips, quien ha estado en la planta durante 31 años, agregando que eran «trabajos bien remunerados».

El compañero de trabajo Mark Lendrum dijo: «El sur de Gales va a ser como un pueblo fantasma.»

El líder del consejo de Bridgend, Huw David, dijo que «no hay una familia en Bridgend que no se vea afectada por esto» y que es una «fuerza laboral fabulosa» desde Newport hasta Llanelli.

«No sabemos cómo vamos a recuperarnos de esto.

«Ambos gobiernos quieren mantener los puestos de trabajo aquí. Nosotros, como consejo, ayudaremos a la gente a encontrar otro trabajo», dijo.

Graham Rees

«El fin está cerca
Graham Rees ha trabajado en Ford en Bridgend durante 35 años.

«Ves el trabajo ir y venir, cuando un motor se apaga, hay un reemplazo, pero esta vez, ¿qué haces?

«No importa lo que estés construyendo, si la gente no quiere comprarlo, está al final de su vida útil, punto final», dijo.

«Tienes la sensación de que sí, que el final está cerca, pero nadie quiere admitirlo, así que prepárate y sigue adelante.

«No hay luz al final del túnel, sólo tienes que enfrentarte a la verdad.»

La noticia del cierre se produce pocos meses después de que Ford dijera que estaba recortando su mano de obra galesa en 1.000 personas, de las cuales 370 se encontraban en una primera fase.

La inversión en un nuevo motor de gasolina, llamado Dragon, se redujo, mientras que la producción de un motor para el Jaguar Land Rover está prevista para finales de este año.

Cómo llegó Ford a Bridgend
Ford eligió Bridgend para su nueva planta de motores en el verano de 1977 después de la competencia de otras partes de Europa, principalmente de Irlanda.

La compañía necesitaba un motor para su nuevo modelo, llamado Erika, que se convirtió en la nueva generación de Ford Escort.

Se construirá en Halewood, en Merseyside, y en Saarlouis, en Alemania, a partir de 1980.

La promesa había sido de 2.500 puestos de trabajo, pero para cuando se abrió en mayo de 1980, Ford había decidido contratar sólo a 1.400 trabajadores. Había 22.000 personas solicitando los papeles.

Las preocupaciones sobre el futuro a largo plazo de la planta surgieron hace más de una década, cuando se tomó la decisión de que Ford Reino Unido y Ford Europa dejaran de hacer diseños diferentes de coches en comparación con los Estados Unidos y el resto del mundo.

Movimiento eléctrico
El Secretario de Gales, Alun Cairns, dijo que sabía que era un momento «extremadamente preocupante e incierto para los trabajadores de Ford, sus familias en Bridgend y las comunidades circundantes».

«El gobierno del Reino Unido trabajará en estrecha colaboración con Ford, los sindicatos y el gobierno de Gales, para asegurar que esta fuerza de trabajo altamente valorada pueda acceder a nuevos empleos cualificados».

Anteriormente, el Sr. Cairns dijo a la BBC Wales que había estado en contacto con Ken Skates para explorar la producción de vehículos eléctricos como medio de proteger los puestos de trabajo en la zona de Bridgend.

El Sr. Cairns dijo que el Gobierno del Reino Unido y el Gobierno de Gales «ya han estado trabajando con inversores potenciales», pero «claramente hay mucho más trabajo».

Añadió que «el asunto Brexit no se sostiene» al ser parte de la decisión de Ford.

Pero la diputada laborista por el Partido Laborista de Bridgend, Madeleine Moon, dijo que creía que se trataba «muy claramente de Brexit».

«El efecto en cadena de la economía del sur de Gales es enorme: hay 12.000 puestos de trabajo asociados.

«El mapa acaba de ser borrado», dijo.