El Hubble podría haber descubierto un tercer tipo de galaxia

en

Una galaxia, NGC 6861, descubierta en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop, es el segundo miembro más brillante de un grupo de, al menos, una docena de galaxias del llamado Grupo NGC 6868 en la pequeña constelación de Telescopium (El telescopio).

"Hubble Galaxia NGC 6861"

La imagen obtenida por el telescopio espacial Hubble muestra algunos detalles importantes de NGC 6861. Una de las características más destacadas es el disco de bandas oscuras que circundan el centro de la galaxia. Estas franjas de polvo son el resultado de grandes nubes de partículas de polvo que oscurecen la luz emitida por las estrellas detrás de ellos.

Estas bandas de polvo son muy útiles para determinar si estamos viendo el borde en el disco de la galaxia, de frente, o como es el caso de NGC 6861, un poco en el medio. Las franjas de polvo como estas son típicas de una galaxia espiral, éstas están incrustadas en una forma ovalada de color blanco, que se compone de un gran número de estrellas que orbitan alrededor del centro de la galaxia.

Este óvalo resulta ser desconcertante puesto que esta forma es más propia de una galaxia elíptica. Es entonces cuando surge la pregunta de si NGC 6861 es espiral o elíptica, la respuesta es que dicha galaxia no pertenece ni a la familia de las espirales ni a las elípticas.

Para los expertos de la NASA se trata de una galaxia lenticular, una familia que tiene características de ambas. Las relaciones entre estos tres tipos de galaxias no están todavía bien entendidos.

Una galaxia lenticular podría ser una espiral descolorida que dejó de moverse y perdió sus brazos, o el resultado de dos galaxias en fusión. Lo que si parece estar claro es que ser parte de un grupo aumenta las posibilidades de fusiones galácticas, por lo que este podría ser el caso de NGC 6861.

Fuente: publico.es

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *