En 2015 tendremos un segundo más, es el Leap Second

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"Leap Second, un segundo más al año"

El Leap Second, también conocido como segundo intercalado provoca una singularidad bastante peculiar: un día que dura 24 horas y 1 segundo.

Precisamente este año se debe realizar el ajuste del Leap Second, pero, ¿sabemos por qué es necesario este ajuste? Tal y como publica eldiario.es para entender esta necesidad se debe tomar como referencia la definición de lo que es un segundo.

El segundo se definió originalmente como la 1/86400 parte de un día solar medido entre 1750 y 1890. Sin embargo, el Sistema Internacional de Unidades cambió la definición en 1967 para tomar como referencia los relojes atómicos (que son mucho más precisos) y fijó el segundo como “la duración de 9.192.631.770 oscilaciones de la radiación emitida en la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del isótopo 133 del átomo de cesio, a una temperatura de 0 ºK”.

La precisión de esta medida que la nueva definición permite se debe a que los relojes atómicos son mucho más estables que la rotación de la Tierra, la cual presenta desfases. De esta manera el tiempo UTC (Tiempo Universal Coordinado) que se mide con los relojes atómicos puede no coincidir con el tiempo solar medio ya que los efectos gravitatorios de la Luna afectan al movimiento rotatorio del planeta.

Cuando el desfase acumulado se aproxima a 1 segundo, el Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia (IERS), que es el encargado de controlar la discrepancia entre el tiempo solar medio y la hora UTC, toma de la decisión de añadir o quitarle un segundo a la duración del año para así sincronizar ambas medidas de tiempo.

Dado que la velocidad de rotación de la Tierra no es predecible a largo plazo, el IERS realiza los controles para poder anunciar con 6 meses de antelación la fecha de un ajuste de “segundo intercalado”.

Los ajustes solamente se pueden realizar al finalizar meses UTC, es decir, a mitad o finales de año (30 de junio y 31 de diciembre) y en este año 2015 tocará realizar el ajuste el próximo 30 de junio, la última vez fue el 30 de junio de 2012.

La periodicidad de estos ajustes no es fija. Entre 1972 y 1998 se realizaron 22 ajustes y entre 1998 y 2005 no se realizó ajuste alguno. Tras el ajuste de 2005, el siguiente se realizó en el año 2008 para pasar después al que se realizó en el año 2012.

Fuente: eldiario.es

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  1. Paulina dice:

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