Un accidente de helicóptero en Nueva York: Piloto muerto en el choque contra un rascacielos

El piloto de un helicóptero ha muerto después de que se estrellara y aterrizara en lo alto de un rascacielos en Manhattan.

El helicóptero estalló en llamas al golpear el AXA Equitable Center, pero no hubo más víctimas.

El piloto ha sido identificado como Tim McCormack, un aviador veterano. Se está llevando a cabo una investigación.

Testigos presenciales dijeron que el edificio tembló con el impacto y que se les recordó de los ataques aéreos sobre la ciudad en septiembre de 2001.

Los oficiales rápidamente descartaron cualquier elemento terrorista en el accidente.

¿Cómo ocurrió el accidente?
Ocurrió en una tarde de lunes lluviosa y nublada en el 787 de la Séptima Avenida, justo al norte de Times Square.

El bimotor Agusta A109E, que sólo llevaba al piloto, había despegado de un helipuerto en el lado este de Manhattan a las 13:32 hora local. Se dice que se dirigía al aeropuerto Linden de Nueva Jersey.

Once minutos más tarde se sumergió en la parte superior del edificio de oficinas de 54 pisos, en lo que se describió como un aterrizaje forzoso o de emergencia.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que el helicóptero fue «bastante destruido…. fue obviamente un golpe muy duro».

¿Qué investigará la investigación?
Los funcionarios de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán por qué el helicóptero, que según las autoridades se dedicaba a «viajes ejecutivos», volaba con tan mal tiempo.

El Sr. de Blasio dijo que se trataba de «una situación inusual», y que el helicóptero habría necesitado permisos especiales del aeropuerto de LaGuardia, en el municipio neoyorquino de Queens.

La Administración Federal de Aviación dijo que sus controladores no habrían estado manejando el vuelo.

El edificio está a media milla de la Torre Trump, y el espacio aéreo ha estado bajo restricciones de vuelo desde que el propietario del edificio, Donald Trump, se convirtió en presidente.

¿Cómo reaccionó la gente?
El gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo: «Si eres neoyorquino, tienes un nivel de PTSD (trastorno de estrés postraumático), cierto, desde el 11 de septiembre. Y recuerdo muy bien esa mañana.

«Tan pronto como oyes un avión chocar contra un edificio, creo que mi mente va donde va la mente de todos los neoyorquinos.»

El presidente Trump dijo que el accidente fue «una gran tragedia» y «un acontecimiento muy triste».

El testigo Nicolás Estévez dijo a Reuters que «vio la explosión y el humo saliendo» y le recordó el 11 de septiembre. Un trozo de metal de 30 cm (12 pulgadas) aterrizó en el pavimento a pocos metros de distancia, dijo.

Michaela Dudley, de Hoboken, Nueva Jersey, que trabaja en el edificio, describió la sensación de «un pequeño temblor».

spectators watching the crash scene

«Comencé a escuchar el sonido de las sirenas y supe que algo malo había sucedido», dijo el abogado de 30 años.

«Hubo un anuncio para que dejáramos el edificio. Tomé mi mochila y mi teléfono celular. El hueco de la escalera estaba lleno de gente tratando de salir y por eso fue un proceso muy lento. No sabíamos lo que estaba pasando, así que la gente estaba un poco asustada».

¿Quién era el piloto?
Tim McCormack fue descrito como un piloto veterano y altamente entrenado que también era bombero voluntario.

ABC News publicó una declaración que decía que había sido enviada en nombre de la familia McCormack, que decía: «Nuestra familia perdió a un gran hombre hoy cuando mi hermano perdió la vida haciendo su trabajo. Era un hombre cariñoso y compasivo que ponía a los demás primero que a sí mismo».

Decía que había aterrizado en el tejado «para que no afectara a la vida de nadie más que la suya». Mi hermano fue un verdadero héroe».

Algunos medios de comunicación estadounidenses han dicho que el Sr. McCormack también participó en el aterrizaje seguro de un helicóptero después de un ataque de aves en 2014.

American Continental Properties, a la que está registrado el helicóptero, dijo que lamentaba la pérdida de Tim McCormack «que ha volado para nosotros durante los últimos cinco años. Nuestros corazones están con su familia y amigos».

Paul Dudley, gerente del aeropuerto de Linden, dijo que el piloto tenía un «tremendo conocimiento local, habiendo volado en esta área durante muchos años…. Algo debe haber pasado para abrumarlo».

El Departamento de Bomberos de East Clinton dijo que el Sr. McCormack era «un bombero dedicado, altamente profesional y extremadamente bien entrenado. El conocimiento técnico de Tim y su habilidad para comandar una emergencia fueron excepcionales».

Las empresas dicen que las restricciones al aborto en EE.UU. son ‘malas para los negocios’

Cerca de 200 líderes empresariales han firmado una carta abierta argumentando que las medidas de EE.UU. para restringir el aborto son «malas para los negocios».

La campaña llega cuando varios estados de los Estados Unidos han aprobado o están considerando nuevas leyes de aborto más estrictas.

Entre ellos se encuentran los controvertidos «proyectos de ley sobre los latidos del corazón», que prohibirían el aborto una vez que se detecte un latido fetal.

La carta publicada en el New York Times decía que las restricciones al aborto amenazan la salud del personal y de las clientas.

Los directores generales de Slack, Square, Zoom y Bloomberg fueron algunos de los que firmaron la carta titulada «Don’t Ban Equality», según la Unión Americana de Libertades Civiles que ayudó a organizar la campaña.

«Restringir el acceso a la atención integral de la salud reproductiva, incluido el aborto, amenaza la salud, la independencia y la estabilidad económica de nuestros empleados y clientes», dice el informe.

«Deterioro de nuestra capacidad para construir una fuerza laboral diversa e inclusiva, reclutar a los mejores talentos en todos los estados y proteger el bienestar de todas las personas que mantienen nuestros negocios prósperos día a día».

«En pocas palabras, va en contra de nuestros valores y es malo para los negocios», dice la carta.

Contragolpe del negocio
Los proyectos de ley sobre los latidos del corazón buscan hacer que el aborto sea ilegal tan pronto como los latidos del corazón del feto sean detectables.

En la mayoría de los casos, esto ocurre a las seis semanas de un embarazo, antes de que muchas mujeres se den cuenta de que están embarazadas.

Varios gigantes de los medios de comunicación estadounidenses han declarado públicamente que reconsiderarán la filmación en Georgia si entra en vigor la nueva y estricta ley de aborto del estado.

Disney, Netflix y WarnerMedia se han opuesto a la legislación.

Bob Iger, el director ejecutivo de Disney, dijo que el proyecto de ley sobre el latido del corazón de Georgia haría «difícil» seguir filmando allí.

WarnerMedia dijo que reconsideraría Georgia «si la nueva ley se mantiene» y Netflix ha dicho que «reconsideraría» sus producciones en el estado si la ley entrara en vigor.

Georgia gana miles de millones de dólares con producciones cinematográficas y televisivas.

La película de Elton John Rocketman prohibida en Samoa por escenas gay

Samoa ha prohibido el biopic Rocketman de Sir Elton John debido a que la película describe el sexo gay.

En virtud de las leyes de Samoa, la sodomía es ilegal y se castiga con penas de hasta siete años de prisión.

El principal censor del país dijo a los medios de comunicación locales que la película «no va bien con las creencias culturales y cristianas de aquí».

Es después de que Sir Elton criticara la decisión de un distribuidor ruso de cortar escenas de sexo de la película.

La película cuenta la historia del ascenso del músico a la fama e incluye una escena de sexo masculino. También incluye imágenes de Sir Elton, su marido y sus hijos.

Apollo Cinemas en la capital de Samoa, Apia, escribió en su página de Facebook: «Desafortunadamente debido a problemas de censura hemos tenido que cancelar’Rocketman'».

El Censor Leiataua Niuapu Faaui dijo al Observador de Samoa que la película «no es buena para el público y viola las leyes contra el matrimonio entre personas del mismo sexo».

Las películas que incluyen actividad sexual explícita, violencia sexual explícita, promoción de drogas o delitos a las religiones están sujetas a prohibiciones, según ABC.

Alrededor del 97% de la población de Samoa es cristiana. No es la primera vez que el país prohíbe una película sobre «creencias culturales y cristianas».

En 2009, los censores prohibieron Milk, una película basada en la vida del activista de los derechos de los homosexuales y político Harvey Milk. Samoa también prohibió el Código Da Vinci en 2006, argumentando que entraba en conflicto con las creencias religiosas del país.

Corea del Norte: Cientos de lugares de ejecución pública identificados, según un informe

Una ONG de Corea del Sur dice que ha identificado 318 sitios en Corea del Norte que han sido utilizados por el gobierno para llevar a cabo ejecuciones públicas.

El Grupo de Trabajo sobre Justicia Transicional entrevistó a 610 desertores norcoreanos durante cuatro años para su informe.

Documentaba décadas de asesinatos, por delitos que iban desde robar una vaca hasta ver la televisión surcoreana.

Las ejecuciones públicas se llevaron a cabo cerca de ríos, campos, mercados, escuelas y campos de deportes, dijo el grupo de derechos.

Una multitud de 1.000 personas o más se reuniría para ver estas ejecuciones, dijo la ONG en su informe, «Mapping the fate of the dead» (Trazando el mapa de la suerte de los muertos), publicado el martes.

En el informe se afirma que los familiares de los condenados a muerte, incluidos los niños, a veces se veían obligados a presenciar los hechos. Los cadáveres y los lugares de enterramiento de los muertos rara vez se entregaban a sus familiares.

La persona más joven en presenciar un asesinato público tenía siete años, según el testimonio.

Algunas ejecuciones públicas también tienen lugar dentro de centros de detención, como prisiones y campos de trabajo, donde las personas condenadas por delitos políticos son obligadas a realizar trabajos físicos, como la minería y la tala de árboles.

Un desertor recluido en un campo de trabajo a principios de la década de 2000 describió cómo se obligó a 80 reclusos a observar el asesinato de tres mujeres acusadas de intentar escapar a China.

Dijeron que un oficial del Ministerio de Seguridad Popular se lo dijo a la multitud: «Esto podría pasarte a ti.»

El informe dice que las ejecuciones son «un método básico para incitar al miedo y disuadir a los ciudadanos de participar en actividades que el régimen considera indeseables».

Pelotones de fusilamiento y ahorcamiento
La gran mayoría de las ejecuciones ocurren por fusilamiento, dijeron los desertores. Esto a menudo implica que tres tiradores disparen tres balas cada uno contra el cuerpo de la persona condenada.

Algunos entrevistados citaron ocasiones en las que quienes llevaban a cabo la ejecución parecían estar borrachos.

Uno dijo que «esto se debe a que matar es algo difícil de hacer emocionalmente».

También se informó de un menor número de ahorcamientos públicos, aunque la ONG dijo que al parecer se habían reducido o incluso detenido desde 2005.

Ethan Shin, uno de los autores del informe, dijo a AFP que «parece que el número de ejecuciones públicas está en tendencia descendente», pero que Pyongyang puede estar simplemente operando con más secretismo «ya que busca el reconocimiento como un estado normal».

En el pasado se ha ejecutado a altos funcionarios norcoreanos. En 2013, el tío del líder norcoreano Kim Jong-un fue condenado por traición.

Pero los informes de asesinatos son notoriamente difíciles de verificar, y también han resultado ser falsos.

En 2013, la popular cantante norcoreana Hyon Song-wol fue ejecutada públicamente, y un periódico surcoreano dijo que le dispararon «en una lluvia de ametralladoras mientras su orquesta miraba».

Más tarde reapareció en 2018 como parte de una delegación norcoreana que visitó Seúl antes de los Juegos Olímpicos de Invierno.

El fracaso de la sirvienta: Kylie Jenner se enfrenta a una reacción violenta por una fiesta temática

Cuando Kylie Jenner publica en los medios sociales, recibe cientos de miles de reacciones, muchas de las cuales son enormemente elogiosas, pero no esta vez.

La estrella de los medios de comunicación social ha recibido una gran reacción después de una fiesta temática de Sierva de Cuentos que organizó para su amiga Anastasia Karanikolaou el fin de semana.

kyile Jenner in Handmaid's Tale costume

Kylie publicó videos y fotos de ella y sus amigos en las distintas túnicas rojas y los sombreros blancos usados por las sirvientas, personajes femeninos oprimidos en la novela distópica de Margaret Atwood.

En un video publicado en Instagram, Kylie da la bienvenida a los asistentes a la fiesta diciendo: «Alabadas sean, señoritas. Bienvenidos, bienvenidos. «The Handmaid’s Tale es mi programa favorito…. bienvenido a Gilead».

Muchos usuarios de los medios de comunicación social no quedaron impresionados por el «tema desagradable» de la fiesta, en el que los invitados disfrutaron de «alabanza sea vodka» y «bajo su ojo tequila».

La Historia de la Sierva cuenta la historia de un patriarcado Estados Unidos donde las mujeres fértiles son sometidas a una vida de servidumbre sexual por el gobierno autoritario llamado Gilead.

A medida que las tasas de fertilidad caen en picado, estas sirvientas se ven obligadas a tener hijos para los ricos y poderosos.

Reaccionando al tema que un usuario de Instagram comentó: «Esto está tan mal en muchos niveles. Celebrar la esclavitud de las mujeres es diabólicamente estúpido y demuestra cuán ignorantes son Kylie y sus compañeros.

«Obviamente no entienden la premisa del libro o de la serie de televisión…. Es vergonzoso».

Otro comentario en Twitter dice: «Porque nada es más divertido que disfrazarse de mujer violada y a la que se le niegan los derechos humanos básicos.»

Algunos usuarios de medios sociales se refirieron a la reciente legislación sobre el aborto en los Estados Unidos, sugiriendo que Kylie y sus amigas «privilegiadas» estaban fuera de contacto.

«Kylie Jenner organiza una fiesta temática de Cuentos de Siervas, con su nivel de poder e influencia, mientras que en su propio país se están aprobando leyes de aborto regresivo», dice otro comentario.

Alabama se ha convertido en el último estado de los Estados Unidos en prohibir el aborto, incluso en casos de violación e incesto. Otros dieciséis estados están tratando de imponer nuevas restricciones al aborto.

Durante las recientes protestas contra las leyes, algunas mujeres se vistieron con trajes de Cuento de Sierva.

Protestors in Handmaid's Tael costumes

Sin embargo, hubo cierto apoyo para Kylie Jenner y sus amigos. Los fans de la estrella de los medios sociales argumentaron que la gente ofendida estaba siendo demasiado sensible.

«Déjenlos vivir, ustedes separan todo lo imaginable.

«Deben estar muy amargados por odiar a una chica que sólo trata de divertirse con sus amigos», comentó un usuario de Instagram.

Extinción de plantas: malas noticias para todas las especies.

Casi 600 especies de plantas se han perdido de la naturaleza en los últimos 250 años, según un estudio exhaustivo.

El número se basa en extinciones reales más que en estimaciones, y es el doble de todas las extinciones de aves, mamíferos y anfibios combinadas.

Los científicos dicen que la extinción de las plantas está ocurriendo hasta 500 veces más rápido de lo que se esperaría naturalmente.

En mayo, un informe de la ONU estimó que un millón de especies animales y vegetales estaban amenazadas de extinción.

Los investigadores dicen que su análisis de todas las extinciones de plantas documentadas en el mundo muestra las lecciones que se pueden aprender para detener futuras extinciones.

La mayoría de la gente puede nombrar un mamífero o un pájaro que se ha extinguido en los últimos siglos, pero pocos podrían nombrar una planta extinta, dijo el Dr. Aelys Humphreys de la Universidad de Estocolmo.

«Este estudio es la primera vez que tenemos una visión general de lo que las plantas ya se han extinguido, de dónde han desaparecido y con qué rapidez está ocurriendo», agregó.

St Helena Olive

Las plantas perdidas incluyen el sándalo de Chile, que fue explotado para obtener aceites esenciales, la planta de trinidad de bandas, que pasó gran parte de su vida bajo tierra, y el olivo de Santa Elena, de flores rosadas.

Las mayores pérdidas se producen en las islas y en los trópicos, que albergan árboles maderables de gran valor y tienden a ser particularmente ricos en diversidad vegetal.

¿Qué encontró el estudio?
Los científicos de los Jardines Botánicos Reales, Kew y la Universidad de Estocolmo encontraron que 571 especies de plantas habían desaparecido en los últimos dos siglos y medio, un número que es más del doble del número de aves, mamíferos y anfibios registrados como extintos (un total combinado de 217 especies).

Estos datos sugieren que la extinción de las plantas está ocurriendo hasta 500 veces más rápido de lo que se esperaría normalmente, si no hubiera seres humanos alrededor.

Los investigadores creen que incluso estas cifras subestiman los verdaderos niveles de extinción de las plantas en curso.

Un dato positivo, sin embargo, fue la evidencia de que algunas plantas que se creían extintas han sido redescubiertas, como el azafrán chileno.

The Chilean crocus

¿Por qué es importante la extinción de las plantas?
Toda la vida en la Tierra depende de las plantas, que proporcionan el oxígeno que respiramos y los alimentos que comemos.

La extinción de plantas puede llevar a toda una cascada de extinciones en otros organismos que dependen de ellas, por ejemplo, los insectos que utilizan las plantas como alimento y para poner sus huevos.

La extinción de plantas es una mala noticia para todas las especies, dijo el Dr. Eimear Nic Lughadha, co-investigador y científico de conservación del Real Jardín Botánico de Kew.

«Millones de otras especies dependen de las plantas para su supervivencia, incluidos los seres humanos, por lo que saber qué plantas estamos perdiendo y de dónde proceden, también servirá de base para los programas de conservación dirigidos a otros organismos», explicó.

¿Qué lecciones podemos aprender?
Los investigadores piden una serie de medidas para detener la extinción de las plantas:

Registrar todas las plantas del mundo
Apoyar a los herbarios, que preservan los especímenes de plantas para la posteridad.
Apoyar a los botánicos que llevan a cabo investigaciones vitales
Enseñar a nuestros hijos a ver y reconocer las plantas locales.
El Dr. Rob Salguero-Gómez, de la Universidad de Oxford, que no formaba parte del estudio, dijo que comprender el cómo, el dónde y el por qué de la pérdida de plantas era de suma importancia, no sólo para los ecologistas sino también para las sociedades humanas.

«Dependemos de las plantas directamente para la alimentación, la sombra y los materiales de construcción, e indirectamente para los’servicios de los ecosistemas’ como la fijación de carbono, la creación de oxígeno e incluso la mejora de la salud mental humana a través del disfrute de los espacios verdes», comentó.

Miles de personas quedaron varadas después de un aguacero sin precedentes

Al menos cinco personas han muerto y miles más han quedado abandonadas tras las lluvias registradas en el sur de China, según las autoridades.

Cientos de viviendas y miles de hectáreas de cultivos han sido destruidas por los aguaceros, que se espera que continúen durante varios días.

Más de dos millones de personas se han visto afectadas y las carreteras y los puentes han sufrido graves daños, según informan los medios de comunicación estatales.

En la provincia de Guizhou, una ciudad entera fue sumergida bajo 2m (6ft 6in) de agua.

Por otra parte, la asociación metrológica de China dijo que las lluvias en las provincias meridionales de Jiangxi y Hunan habían alcanzado niveles sin precedentes en junio.

Police officers evacuate trapped people from a flood-hit area in southern China

Sólo en la provincia de Jiangxi, 150.000 personas fueron reubicadas después de que nueve ciudades fueran inundadas por profundas inundaciones.

Más de 20.000 hogares en la región suroccidental de Guangxi están sin electricidad, informa el periódico estatal China Daily.

Se espera que las tormentas se extiendan a varias áreas incluyendo Guangdong, Sichuan y Taiwán para el jueves, dijo la administración metrológica.

También advirtió a las autoridades locales que estuvieran alerta ante los peligrosos deslizamientos de tierra causados por las inundaciones.

Las lluvias torrenciales han provocado deslizamientos de tierra en el sur de China en el pasado. En 2014, las provincias de Sichuan y Yunnan fueron afectadas por grandes deslizamientos de tierra que causaron daños a casas, carreteras y vastas zonas de tierras de cultivo.

Cuerpos recuperados de un barco turístico hundido en el Danubio

Al menos otros cuatro cuerpos han sido recuperados cuando los equipos de salvamento levantaron los restos de un barco turístico que se hundió en el Danubio en Budapest el mes pasado.

Los buzos entraron al barco cuando una grúa flotante lo llevó lentamente a la superficie.

La Sirena llevaba turistas surcoreanos cuando chocó con un crucero y se hundió, dejando 20 muertos y otros ocho desaparecidos.

Los esfuerzos de recuperación de los equipos húngaros y surcoreanos se han visto obstaculizados por los altos niveles de agua en el Danubio.

Las imágenes de la escena del martes por la mañana mostraban la cabina y la cubierta superior del barco saliendo del agua y los buzos llevaban a cabo una búsqueda de las víctimas que aún estaban atrapadas en el interior.

Las bombas retiraron el agua del casco y el resto de la embarcación de 70 años de antigüedad salió lentamente a la superficie. Se espera que toda la operación dure varias horas.

Se cree que los cuerpos recuperados son los del capitán húngaro del barco y de tres surcoreanos, entre ellos una niña de seis años -el único niño que murió en el accidente-, dice el corresponsal de la BBC en Budapest, Nick Thorpe.

La multitud se alineó en el cercano puente Margaret para ver la operación.

«Es la primera vez (que vengo aquí) después del trágico suceso», dijo Janos Kadar, residente de Budapest.

«Es muy perturbador pensar que esto pudo haber sucedido, eventos tan trágicos.»

¿Cómo ocurrió el accidente?
El crucero Viking Sigyn chocó con el Mermaid justo después de las 21:00 hora local (19:00 GMT) el 29 de mayo, cuando ambos barcos pasaron por debajo del puente Margaret.

Siete de las 35 personas a bordo fueron rescatadas y varios cuerpos fueron recuperados rápidamente, pero otros fueron arrastrados por la crecida del río o atrapados dentro del barco.

La policía dijo que el barco se había hundido a los siete segundos de la colisión.

«La corriente era tan rápida y la gente se alejaba flotando», dijo a Yonhap una sobreviviente, identificada sólo por su apellido Jung.

En los días siguientes se recuperaron más cadáveres, uno de los cuales fue sacado del Danubio más de 100 km (60 millas) río abajo. Diecinueve turistas surcoreanos y un tripulante húngaro han sido confirmados hasta ahora como muertos.

Fue la peor catástrofe en el Danubio -el segundo río más largo de Europa- en más de 50 años.

¿Qué hay de la investigación?
Una vez fuera del agua, los restos del naufragio de la Sirena serán llevados a un lugar seguro y examinados por la policía, que ha iniciado una investigación penal.

map of the boat collision

El capitán del Viking Sigyn, de 64 años de edad, el ucraniano Yuriy C, ha sido detenido bajo sospecha de imprudencia temeraria en el tráfico fluvial, lo que ha causado un gran número de víctimas. Sus abogados han dicho que está devastado pero que no hizo nada malo.

El presidente surcoreano Moon Jae-in ha dicho que su gobierno cooperará con las autoridades húngaras «para investigar a fondo el incidente».

Los ateos iraquíes pasan a la clandestinidad mientras los sunitas y chiítas dominan la línea dura

Fadi no cree en Dios y está aterrorizado.

En un café de Bagdad, el estudiante de medicina se sienta lejos de otros clientes y mira por encima de su hombro para asegurarse de que nadie lo está viendo y escuchando.

«Tengo miedo de que me descubran, entonces me matarían», dice con una voz que rara vez se eleva por encima de un susurro. «Esto también puede perjudicar a mi familia, aunque ninguno de ellos sabe que no creo.»

Fadi, de 23 años, dice que podría ser blanco de ataques por creer que Dios y todas las religiones del mundo son invenciones humanas. Para evitar ser detectado, borra todas las búsquedas en su ordenador y teléfono móvil.

Como todos los 20 ateos con los que habló NBC News, Fadi pidió ser identificado con un seudónimo para evitar ser blanco de las milicias o la policía.

Aunque el Islam es la religión del estado y es contra la ley calumniar o insultar a cualquier fe, el ateísmo en sí no es ilegal en Irak, según el experto legal Ali al-Timimi. La evidencia anecdótica sugiere una pequeña pero creciente comunidad de agnósticos y ateos iraquíes en el país de mayoría musulmana. Una página de Facebook llamada Agnósticos y Ateos de Irak tiene casi 13.000 gustos y 17.000 seguidores.

Pero el poder, la violencia y la religión son una mezcla tóxica.

Muchos de los incrédulos de Irak han sido forzados a la clandestinidad mientras los religiosos de línea dura luchan por el control de la joven democracia, que está luchando por equilibrar las demandas tanto de los sunitas como de los chiítas, además de las de las comunidades étnicas y religiosas más pequeñas.

Desde que el dictador Saddam Hussein fue derrocado por la invasión estadounidense de 2003, el teocrático Irán chiíta ha crecido en el poder en Irak. Poderosas organizaciones chiítas controlan partes clave del gobierno, como el Ministerio del Interior, que está dominado por la milicia de línea dura ligada a Irán, la Organización Badr.

El país, devastado por la guerra, avanza hacia una apariencia de normalidad tras derrotar en gran medida al grupo del Estado islámico, que había conquistado franjas de su territorio. Impulsados por la ira sunita generalizada contra la dominación chiíta, los combatientes de ISIS esclavizaron, violaron y mataron a miles de personas. Docenas de grupos paramilitares chiítas apoyados principalmente por Irán fueron cruciales para derrotar al grupo militante en 2017, y se les culpa de desapariciones y asesinatos extrajudiciales.

«¿Has oído hablar de una milicia formada por ateos?», dice Darwin, estudiante de ingeniería de 21 años. «No, sólo los que tienen religión forman milicias y escuadrones de la muerte. Ellos son la razón detrás de la destrucción de la vida, la destrucción de la humanidad».

Bajo Saddam, los disidentes fueron perseguidos y torturados, en particular los kurdos de etnia kurda y los miembros del Partido Islámico Dawa, respaldado por Irán. Su gobierno también detuvo a sus correligionarios sunitas y a miembros de otros grupos que cuestionaron su gobierno.

Darwin, que se crió en una familia devotamente chiíta en la ciudad santa de Najaf, al sur del país, compartió una vez sus ideas sobre la ciencia y la religión a través de Facebook, donde publicó con una identidad falsa.

«Solíamos hablar de diferentes temas e intercambiar información», dice.

Pero borró esta página hace un año.

«Escuché que las milicias habían comenzado a perseguirnos, y que tenían la tecnología y la gente para rastrear mi cuenta», dice.

La gente está harta de beber

La escapada en Brooklyn estaba cómodamente llena para un sábado por la noche, cuando vine a probar mi primer «arbusto» – una bebida ácida hecha de vinagre, fruta, azúcar, club soda y cero alcohol.

Pedí un arbusto de zanahoria y manteca y esperaba que fuera apetecible. Me sorprendió gratamente, me lo bebí todo y, voila, ni siquiera estaba borracho. Aún más emocionante: mi factura. Fueron sólo $15 por dos tragos y un tazón de pan – para absorber las bebidas no alcohólicas, por supuesto.
Getaway es un bar sobrio, un nuevo tipo de vida nocturna seca que está surgiendo en la ciudad de Nueva York. La idea es proporcionar salidas para la gente que quiere socializar en un lugar parecido a un bar, pero sin tener que beber alcohol.


Forman parte de una tendencia más amplia. Las personas están prestando mayor atención a su salud mental y bienestar, y muchos estadounidenses están buscando específicamente reducir su consumo de alcohol. Las personas de todas las edades beben menos cerveza, mientras que los milenios beben menos en general. Y Silicon Valley está tomando nota, con las compañías de tecnología reevaluando sus políticas de alcohol e inversionistas que buscan capitalizar a las personas que prefieren no beber.


«Es una parte tan importante de la cultura, especialmente aquí en San Francisco, que saldría a cenar y tomaría dos o tres tragos todos los días», dijo a CNN Business el empresario de Silicon Valley Justin Kan, director ejecutivo de la empresa de tecnología legal Atrium. Dijo que ha visto un cambio recientemente dentro de su círculo tecnológico. «Estuve en una cena con un montón de gente de tecnología anoche y probablemente la mitad de la gente no estaba bebiendo.»


Kan anunció el mes pasado, en un post en Twitter, que estaba dejando el alcohol. Llamó a la bebida un hábito poco saludable que se había interpuesto en el camino de su experiencia de vida. No era exactamente inusual que Kan compartiera información personal sobre sí mismo: Una vez transmitió su vida en directo a través de la startup que cofundó en 2007 llamada Justin.tv, que finalmente se convirtió en Twitch, la popular plataforma de streaming en directo para jugadores que ahora es propiedad de Amazon.


El mismo día que tuiteó, Kan lanzó un grupo en el programa de chat Telegram para conectarse con otras personas que estaban decidiendo de manera similar obtener la sobriedad del alcohol. No esperaba que se unieran más de 1.000 personas.
Nuevos productos para los sobrios – y los’sobrios curiosos
Sus ventas de bebidas alcohólicas han estado disminuyendo, las grandes compañías de alcohol, que van desde Heineken hasta AB InBev (el propietario de marcas de cerveza populares como Budweiser), ven una oportunidad: Están invirtiendo en bebidas sin alcohol o con bajo contenido de alcohol. De la misma manera, los inversores y emprendedores esperan atender a los «curiosos sobrios», personas que por el bien del bienestar están reevaluando sus relaciones con el alcohol y la frecuencia con la que beben.


La aparición de bares sobrios es una de las señales a las que apunta el inversor Anu Duggal cuando habla de la tendencia a no beber. Duggal, que tiene su sede en la ciudad de Nueva York, dijo que, al igual que Kan, se está dando cuenta de «un número de personas que eligen no beber».
La empresa de Duggal, Female Founders Fund -que ha apoyado a empresas populares de consumo como Rent The Runway- es un inversor reciente en Kin Euphorics.


El primer producto de Kin es una bebida sin alcohol llamada «High Rhode». Es en parte adaptógena (una planta no tóxica que se dice que tiene efectos desestresantes), en parte nootrópica (un suplemento que se dice que ayuda con las funciones cognitivas) y en parte botánica. En su sitio web, la empresa señala que sus declaraciones no han sido evaluadas por la Food and Drug Administration y que su producto no está destinado a diagnosticar, prevenir, tratar o curar ninguna enfermedad.