Ébola en la República Democrática del Congo: Caso confirmado en Goma

La República Democrática del Congo ha confirmado el primer caso de Ébola en la ciudad oriental de Goma, un importante centro de transporte que alberga a más de dos millones de personas.

El Ministerio de Salud confirmó que un pastor dio positivo en una prueba de detección del virus en un centro de Goma después de llegar en autobús el domingo desde Butembo.

El ministerio dijo que todos los demás en el autobús habían sido localizados.

Los trabajadores de salud temen desde hace tiempo que el virus pueda llegar a la ciudad.

Pero había un bajo riesgo de propagación de la enfermedad, dijo el ministerio de salud.

«Debido a la velocidad con la que el paciente ha sido identificado y aislado, así como la identificación de todos los pasajeros de Butembo, el riesgo de propagación al resto de la ciudad de Goma sigue siendo bajo», dice el comunicado.

Más de 1.600 personas han muerto desde que comenzó el brote de Ébola en la región oriental de la República Democrática del Congo hace un año, el segundo mayor brote de la historia.

El pastor viajó 200 km (125 millas) hasta Goma en autobús desde Butembo, donde había estado con gente con Ebola.

El Ministerio de Salud dijo en un comunicado que el conductor del autobús y otros 18 pasajeros serán vacunados el lunes.

Goma es un importante centro comercial y cultural en la frontera de la República Democrática del Congo con Ruanda, con conexiones de transporte a toda la región. Su Ministerio de Salud se ha estado preparando para un brote.

En noviembre del año pasado, inició actividades de preparación y respuesta. Unos 3.000 trabajadores sanitarios de la ciudad ya han sido vacunados.

Miedo y desconfianza
Pero el miedo al mortal virus del Ébola -que hace que los pacientes sufran síntomas espantosos y descarta los ritos funerarios habituales- es un gran desafío para los trabajadores de la salud que luchan por contener la propagación.

«La gente todavía tiene miedo de acudir a las clínicas de salud si experimenta los síntomas del Ébola», dijo Tariq Riebl, Director de Respuesta de Emergencia al Ébola del Comité Internacional de Rescate.

Décadas de conflicto en la región oriental de la República Democrática del Congo han provocado una desconfianza generalizada hacia las autoridades, lo que también repercute en la propagación de la enfermedad, según los autores de un informe reciente.

El brote actual en la región oriental de la República Democrática del Congo comenzó en 2018 y es el décimo en golpear al país desde 1976, cuando se descubrió el virus por primera vez.

La epidemia de África occidental de 2014-2016, que afectó a 28.616 personas, principalmente en Guinea, Liberia y Sierra Leona, lo empequeñece. Alrededor de 11.310 personas murieron en lo que fue el mayor brote del virus jamás registrado.

El Ébola infecta a los humanos a través del contacto cercano con animales infectados, incluyendo chimpancés, murciélagos frugívoros y antílopes del bosque.

Luego puede propagarse rápidamente, a través del contacto con pequeñas cantidades de fluidos corporales de las personas infectadas, o indirectamente a través del contacto con ambientes contaminados.

Desde el comienzo del actual brote de Ébola en la región oriental de la República Democrática del Congo, la Organización Mundial de la Salud ha optado en tres ocasiones por no declararlo una emergencia sanitaria mundial.

Pero la semana pasada el Reino Unido pidió al organismo mundial de salud que lo llamara formalmente una emergencia -una definición técnica- que facilitaría la recaudación de fondos a nivel internacional.