Parque Nacional Kruger: 14 leones sueltos en Sudáfrica

Un grupo de 14 leones ha sido visto vagando cerca de una mina en el noreste de Sudáfrica, lo que ha provocado advertencias de las autoridades locales.

El orgullo se vio cerca de la mina Phalaborwa Foskor, al oeste del Parque Nacional Kruger, cerca de la frontera con Mozambique.

Los guardabosques están monitoreando a los animales, y las autoridades planean capturarlos y liberarlos de nuevo en la reserva.

Los funcionarios de la provincia de Limpopo advirtieron a los civiles que «estuvieran alerta en todo momento».

El Parque Nacional Kruger es una de las mayores reservas de caza de África, con una superficie de 19.485 km2.

El área está en gran parte cercada, y no está claro cómo salieron los leones del parque.

¿Y ahora qué pasa con los leones fugados?

Este puede ser el escape de león más grande que Sudáfrica haya visto jamás, han dicho las autoridades. Cuatro o cinco leones escaparon en Mpumalanga y fueron vistos en la aldea de Matsulu en 2017.

El trabajador municipal Mahira Masakwameng, de 38 años, que ha vivido en Phalaborwa toda su vida, me dijo que sabe de cuatro ataques de leones en la zona desde su infancia, el último de los cuales fue un cazador hace unos años.

«La gente tiene miedo porque, a diferencia de otros animales que hemos visto vagando por las calles de vez en cuando a lo largo de los años, sabemos que los leones atacan cuando entran en contacto con humanos», dijo.

Espera que los animales sean capturados pronto.

El portavoz de los parques nacionales, Ike Phahla, explicó que el simple hecho de devolverlos a la reserva puede no funcionar. «Pueden escapar de nuevo o ser perseguidos por otros leones, porque los leones son bastante territoriales».

Una de las sugerencias es reubicarlos en otro parque provincial -encontrarlos en un área lo suficientemente grande para que vivan, pero eso aún no se ha decidido.

Después de que un león llamado Sylvester escapara del parque nacional de Karoo dos veces en 2016, se le dio su propio orgullo y se le animó a convertirse en un macho alfa.