Un accidente de helicóptero en Nueva York: Piloto muerto en el choque contra un rascacielos

El piloto de un helicóptero ha muerto después de que se estrellara y aterrizara en lo alto de un rascacielos en Manhattan.

El helicóptero estalló en llamas al golpear el AXA Equitable Center, pero no hubo más víctimas.

El piloto ha sido identificado como Tim McCormack, un aviador veterano. Se está llevando a cabo una investigación.

Testigos presenciales dijeron que el edificio tembló con el impacto y que se les recordó de los ataques aéreos sobre la ciudad en septiembre de 2001.

Los oficiales rápidamente descartaron cualquier elemento terrorista en el accidente.

¿Cómo ocurrió el accidente?
Ocurrió en una tarde de lunes lluviosa y nublada en el 787 de la Séptima Avenida, justo al norte de Times Square.

El bimotor Agusta A109E, que sólo llevaba al piloto, había despegado de un helipuerto en el lado este de Manhattan a las 13:32 hora local. Se dice que se dirigía al aeropuerto Linden de Nueva Jersey.

Once minutos más tarde se sumergió en la parte superior del edificio de oficinas de 54 pisos, en lo que se describió como un aterrizaje forzoso o de emergencia.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que el helicóptero fue «bastante destruido…. fue obviamente un golpe muy duro».

¿Qué investigará la investigación?
Los funcionarios de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte investigarán por qué el helicóptero, que según las autoridades se dedicaba a «viajes ejecutivos», volaba con tan mal tiempo.

El Sr. de Blasio dijo que se trataba de «una situación inusual», y que el helicóptero habría necesitado permisos especiales del aeropuerto de LaGuardia, en el municipio neoyorquino de Queens.

La Administración Federal de Aviación dijo que sus controladores no habrían estado manejando el vuelo.

El edificio está a media milla de la Torre Trump, y el espacio aéreo ha estado bajo restricciones de vuelo desde que el propietario del edificio, Donald Trump, se convirtió en presidente.

¿Cómo reaccionó la gente?
El gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo: «Si eres neoyorquino, tienes un nivel de PTSD (trastorno de estrés postraumático), cierto, desde el 11 de septiembre. Y recuerdo muy bien esa mañana.

«Tan pronto como oyes un avión chocar contra un edificio, creo que mi mente va donde va la mente de todos los neoyorquinos.»

El presidente Trump dijo que el accidente fue «una gran tragedia» y «un acontecimiento muy triste».

El testigo Nicolás Estévez dijo a Reuters que «vio la explosión y el humo saliendo» y le recordó el 11 de septiembre. Un trozo de metal de 30 cm (12 pulgadas) aterrizó en el pavimento a pocos metros de distancia, dijo.

Michaela Dudley, de Hoboken, Nueva Jersey, que trabaja en el edificio, describió la sensación de «un pequeño temblor».

spectators watching the crash scene

«Comencé a escuchar el sonido de las sirenas y supe que algo malo había sucedido», dijo el abogado de 30 años.

«Hubo un anuncio para que dejáramos el edificio. Tomé mi mochila y mi teléfono celular. El hueco de la escalera estaba lleno de gente tratando de salir y por eso fue un proceso muy lento. No sabíamos lo que estaba pasando, así que la gente estaba un poco asustada».

¿Quién era el piloto?
Tim McCormack fue descrito como un piloto veterano y altamente entrenado que también era bombero voluntario.

ABC News publicó una declaración que decía que había sido enviada en nombre de la familia McCormack, que decía: «Nuestra familia perdió a un gran hombre hoy cuando mi hermano perdió la vida haciendo su trabajo. Era un hombre cariñoso y compasivo que ponía a los demás primero que a sí mismo».

Decía que había aterrizado en el tejado «para que no afectara a la vida de nadie más que la suya». Mi hermano fue un verdadero héroe».

Algunos medios de comunicación estadounidenses han dicho que el Sr. McCormack también participó en el aterrizaje seguro de un helicóptero después de un ataque de aves en 2014.

American Continental Properties, a la que está registrado el helicóptero, dijo que lamentaba la pérdida de Tim McCormack «que ha volado para nosotros durante los últimos cinco años. Nuestros corazones están con su familia y amigos».

Paul Dudley, gerente del aeropuerto de Linden, dijo que el piloto tenía un «tremendo conocimiento local, habiendo volado en esta área durante muchos años…. Algo debe haber pasado para abrumarlo».

El Departamento de Bomberos de East Clinton dijo que el Sr. McCormack era «un bombero dedicado, altamente profesional y extremadamente bien entrenado. El conocimiento técnico de Tim y su habilidad para comandar una emergencia fueron excepcionales».

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