Uno de los ‘Beatles’ de ISIS dice que lo siente. ¿Las confesiones salvarán a estos luchadores del corredor de la muerte?

Dos de los miembros restantes de la célula británica de ISIS, conocidos como «los Beatles», han confesado su participación en el rescate de rehenes occidentales en una rara entrevista que les mostró quebrantados y suplicando noticias de su destino. Uno de los combatientes también ofreció una disculpa sin precedentes por sus acciones con el grupo.

Alexanda Kotey y El Shafee Elsheikh han sido retenidos en el norte de Siria por las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), apoyadas por Estados Unidos, durante más de un año, y recientemente consintieron en hablar con CNN a través de un camarógrafo en su cárcel y de un corresponsal en un enlace de vídeo remoto desde Londres.
Sus comentarios se producen en medio de una serie de actividades por parte de gobiernos extranjeros y las Fuerzas de Autodefensa para resolver el destino de cientos de combatientes occidentales de ISIS retenidos en cárceles sirias superpobladas, incluyendo el traslado de una docena de combatientes franceses a Irak, donde fueron sentenciados a muerte en mayo.

Un Elsheikh visiblemente agotado dijo: «Considero mi papel en todo este escenario, en todo este episodio como uno de mis errores por el que me gustaría disculparme. A] todos los involucrados y a todos los que fueron afectados, directa o indirectamente».
Kotey, cuyo año en su mayoría en confinamiento solitario parece haber eliminado la arrogancia que mostró cuando fue entrevistado por la CNN hace un año, se negó a ofrecer una disculpa. Pero admitió haber tomado direcciones de correo electrónico de rehenes europeos y haber ayudado en las negociaciones de rescate que siguieron con familiares y amigos.
«Yo era un luchador», dijo Kotey. «Extrayendo de ellos direcciones de correo electrónico para comunicaciones. Por ejemplo, si fuera una pregunta de prueba de vida, algo que sólo ellos podrían responder». Cuando se le preguntó por qué estaba de acuerdo con esta tarea, respondió: «Simplemente sucedió de esa manera.»

Elsheikh dijo que estaba involucrado en las mismas actividades, «inicialmente sólo haciendo de enlace entre los prisioneros extranjeros y las personas que se ocupan de su proceso de negociación». Confirmó que esto implicaba la negociación de rescates.
Algunos rehenes europeos fueron liberados tras las negociaciones, pero varios cooperantes y periodistas occidentales fueron ejecutados brutalmente, presuntamente por Kotey y el amigo de Elsheikh, y otros «Beatle», Mohammed Emwazi. También se le conocía como Jihadi John y fue asesinado por un ataque con aviones no tripulados en noviembre de 2015.
La pareja que actualmente se encuentra detenida en Siria está acusada de torturar a los rehenes que mantenían bajo su custodia. El Departamento de Estado estadounidense ha acusado a Kotey, de 35 años, originario de Ladbroke Grove, en Londres, de haber participado «probablemente en las ejecuciones del grupo y en torturas excepcionalmente crueles» de sus rehenes, periodistas y trabajadores humanitarios occidentales. Se dice que Elsheikh «se ganó una reputación de ahogamiento, ejecuciones simuladas y crucifixiones», según el Departamento de Estado.


Los hombres negaron estar involucrados en los asesinatos y el abuso físico de rehenes, diciendo que habían sido transferidos a otra unidad antes de que comenzara la violencia. Sin embargo, varios ex rehenes han dicho que fueron torturados por hombres enmascarados con acento británico que coinciden con sus descripciones.
Ricardo García Vilanova, un fotógrafo español encarcelado por el grupo durante unos seis meses antes de su liberación en 2014, dijo a CNN: «Fui torturado en una cárcel de ISIS por hombres enmascarados con acento británico. Muchos otros de mis compañeros de prisión también lo eran, y algunos no sobrevivieron al cautiverio. Quisiéramos que vieran justicia por lo que hicieron».
«La verdad tiene que salir a la luz
Las confesiones de Kotey y Elsheikh, parciales o completas, llegan cuando su destino sigue siendo incierto, a pesar de que docenas de otros miembros de ISIS fueron enviados a sus países de origen para ser juzgados. El Reino Unido les privó de la ciudadanía ya en 2015, y ahora se niega a juzgarlos, alegando las complicaciones legales de la repatriación de antiguos ciudadanos.


Las Fuerzas de Autodefensa no están equipadas para llevar a cabo ensayos complejos en el norte de Siria. Esto deja a la pareja en el limbo, potencialmente enfrentando la pena de muerte en Irak, o en los Estados Unidos, cuyos ciudadanos son acusados de encarcelar y torturar.
La pareja aceptó que sus confesiones podrían acelerar su destino, pero buscaron, como dijo Kotey, un «cierre».
dijo Elsheikh: «En todo caso, creo que una confesión podría acelerar nuestra extradición o entrega a los Estados Unidos, no creo que esto sea algo que me impida ir a los Estados Unidos en absoluto. No veo cómo sería posible. Sólo quiero que este período termine. Sé lo que hay que hacer. La verdad tiene que salir a la luz.»

Kotey admitió que ayudó a organizar un fallido plan de asesinato de ISIS en Londres en 2016, a distancia de Siria. Afirmó no haber conocido al objetivo y más tarde se enteró de que se trataba de un clérigo chiíta kuwaití que vivía en el exilio en Londres. El complot tenía en realidad la intención de matar a soldados o policías británicos, un juicio en el Reino Unido que se celebró más tarde. «Yo fui responsable de su adquisición de un arma de fuego», dijo Kotey. «En cuanto a los detalles de cualquier complot… No tuve nada que ver con eso».


Ambos hombres expresaron su preferencia por ser juzgados en un tribunal británico, por remota que fuera esa posibilidad, sugiriendo que estas confesiones iniciales podrían tener por objeto convencer a los fiscales que trataban de llevarlos a juicio de que el caso contra ellos es ahora sencillo.
Mientras que los miembros americanos de ISIS han sido enviados de vuelta a los Estados Unidos, no todas las naciones europeas han organizado la misma repatriación.
Una docena de hombres franceses de ISIS han sido enviados del norte de Siria a Irak, donde han sido juzgados y sentenciados a muerte en las últimas dos semanas.


En mayo, Reuters informó que las fuerzas estadounidenses ayudaron en la transferencia de presuntos miembros de ISIS de Siria a Irak.
En respuesta a estas afirmaciones, el portavoz del Pentágono Sean Robertson dijo a CNN: «Las fuerzas estadounidenses han tomado la custodia de un pequeño número de combatientes de ISIS de las Fuerzas Democráticas Sirias para su transferencia al Gobierno de Irak.» No proporcionó nacionalidades ni más detalles.


Justicia rápida y brutal


Estos juicios, que se celebran en una pequeña sala de justicia de Bagdad donde no se permiten las cámaras, son a menudo rápidos y han dado lugar a la condena a muerte de todos los detenidos, salvo uno, de los 13 franceses en el último mes.
La justicia rápida y brutal expone la delicada línea entre el valor disuasivo de dejar a los combatientes extranjeros de ISIS en manos del sistema legal de los países que buscaban fragmentar, y la necesidad de que se vea que sus naciones de origen procesan a sus propios extremistas bajo el sistema de valores que ISIS buscaba socavar.
Un reportero de CNN asistió a cuatro juicios recientes en Bagdad en los que, siguiendo los argumentos, el juez solía pasar unos 10 minutos deliberando antes de fallar a favor de la muerte por ahorcamiento.

Murad Mohammad Mustafa stands with his back to the camera at the Iraqi court in in Baghdad on Monday, June 3.

El domingo 2 de junio, Fadhil Mohammad Abdullah Tariq apareció con un traje amarillo de prisión. El juez le preguntó sobre las confesiones que hizo en enero a la inteligencia iraquí y le pidió un traductor árabe. Admitió funciones militares y administrativas en el batallón de Omar Bin al-Khattab, y que fue buscado por un cargo menor de drogas en Francia, que se remonta a 2011. Después de una deliberación de 10 minutos, el juez lo sentenció a muerte.


La siguiente fue Vaina Djamal Abdul-Qader, una licenciada en psicología que se unió a ISIS en 2013. Dijo que fue herido dos veces, una en la cadera debido a un error de otro luchador, y la segunda durante un bombardeo en Idlib. Dijo que trabajaba lejos de la línea del frente ayudando a las viudas de ISIS, y se casó con dos mujeres sirias. El abogado de Abdul-Qader dijo que no se había reunido con su cliente antes del juicio, y 10 minutos después del aplazamiento el juez anunció la muerte por ahorcamiento.
Al día siguiente, el franco-argelino Murad Mohammad Mustafa también fue condenado a muerte, junto con Bilal Abdul-Fattah. Abdul-Fattah dijo que condujo de París a Siria para escapar del racismo en Francia, y que fue eximido del servicio militar debido a su asma.
Dijo que intentó dejar ISIS y entregarse a la inteligencia francesa antes de ser arrestado por las Fuerzas de Autodefensa. El juez también deliberó durante 10 minutos antes de condenarlo a muerte.