Los mejores planes de Angela Merkel se están desmoronando en Alemania

Es posible que Angela Merkel haya estado esperando una salida sin contratiempos a su largo mandato como Canciller alemana. En cambio, podría estar en un viaje difícil, después de haber sufrido dos golpes políticos importantes la semana pasada.

En primer lugar, su sucesora elegida como líder de Alemania, Annegret Kramp-Karrenbauer -más conocida como AKK- ha caído en las encuestas después de una serie de errores.
En segundo lugar, el socio de coalición de Merkel, Andrea Nahles de los socialdemócratas, dimitió tras recibir una paliza en las elecciones europeas de la semana pasada.


Ahora, la llamada «Gran Coalición» de Merkel se está tambaleando.
El domingo, Merkel hizo una declaración en la sede de su partido en la que se comprometió a continuar y mantener unida a la coalición.
«Continuaremos el trabajo del gobierno con toda seriedad y, sobre todo, muy conscientes de nuestra responsabilidad», dijo. «Los problemas que debemos resolver están claros: en Alemania, en Europa y en el resto del mundo.»


Entendiendo GroKo
Para entender la situación de Merkel, hay que entender el «GroKo», el apodo alemán de la Gran Coalición entre los dos partidos más grandes del Bundestag, que durante la mayor parte del tiempo en el cargo de Merkel ha estado entre su partido conservador, la Unión Demócrata Cristiana (CDU), y el partido socialdemócrata de centro-izquierda, o SPD.

El SPD ha sido un socio fiel de la Canciller durante su primer, tercer y ahora cuarto mandato (aunque tuvo un breve coqueteo con los Demócratas Libres durante su segundo mandato), consolidando el control de Merkel sobre el parlamento alemán.
Pero con el paso de los años, y particularmente después de la crisis de refugiados de 2015, los votantes se desencantaron con GroKo. En las elecciones federales de 2017, millones de personas abandonaron el CDU y el SPD por la extrema derecha, la Alternativa anti-inmigración para Alemania (AfD), y los Verdes alemanes, que ahora son ascendentes en la izquierda.
A pesar de los malos resultados, Merkel no fue expulsada y su CDU se aferró al poder con la ayuda de su coalición con el SPD, a pesar de las objeciones del ala juvenil radical del SPD, que argumentó que la coalición con el CDU mataría a su partido.


Las consecuencias de las elecciones de la UE
Los resultados de las elecciones europeas de la semana pasada demuestran que los críticos internos del SPD tenían razón: el partido cayó en picado hasta el 15% de los votos en Alemania, un mínimo histórico.
Además de las lesiones, en las elecciones regionales celebradas el mismo día, perdió el primer puesto en Bremen, una ciudad que el SPD ha ocupado durante más de 70 años.


Eso hizo que el líder del SPD, Andrea Nahles, renunciara, y que los miembros del partido hicieran llamamientos para que finalmente se desenchufara la coalición, lo que probablemente pondría en peligro el último mandato de Merkel en el poder.
«Las discusiones dentro del grupo parlamentario y la gran cantidad de retroalimentación del partido me han mostrado que ya no hay apoyo para mí en el desempeño de estos cargos», escribió Nahles el domingo en un correo electrónico a los miembros del partido, instando a continuar apoyando a la Gran Coalición.

La caída del SPD, y el posible colapso de la coalición, habría sido suficientemente malo para Merkel. Pero esto se vio agravado por una serie de errores políticos de su sucesora en el CDU, Annegret Kramp-Karrenbauer.


Las elecciones europeas fueron la primera prueba de la capacidad de AKK para conseguir votos sin que Merkel la ayudara. Aunque Merkel sigue siendo Canciller hasta 2021, ya no es la jefa de la CDU y ha dejado conspicuamente la campaña en manos de AKK. No ha ido bien.
Justo antes del día de la votación de la UE, tuvo una disputa en línea con un grupo de YouTubers, que había instado a los votantes a no elegir a la CDU, al SPD o a la AfD.


Kramp-Karrenbauer llamó a sus vídeos de YouTube «propaganda» política que necesitaba ser regulada, desencadenando una reacción de los medios sociales contra la CDU.
El político admitió que no se había conectado con los votantes. Los resultados de las elecciones de la UE mostraron que la CDU había perdido más de un millón de votos en las urnas, muchos de ellos frente a los Verdes. Esto fue un shock para los miembros de la CDU que esperaban que un nuevo líder pusiera fin a la caída del partido.
Todo lo cual ha alimentado los informes de que la propia Merkel ha puesto en duda si su heredero está a la altura de las circunstancias. Bloomberg, citando a dos funcionarios cercanos al Canciller, informó que había «perdido la esperanza» en su sucesor. Merkel rechazó el informe, llamándolo «tonterías».


Mientras tanto, Kramp-Karrenbauer no parece estar infundiendo confianza ni dentro ni fuera del partido.
La semana pasada, una encuesta de Forsa realizada por RTL, filial de CNN, mostró que el 70% de los encuestados no querían que Kramp-Karrenbauer sustituyera a Merkel como Canciller.

La economía de Sudáfrica cae en picado en casi una década

JOHANNESBURGO – Sudáfrica dice que su economía cayó en la mayor cantidad en una década, lo que perjudicó los esfuerzos de crecimiento y reformas del recién elegido presidente Cyril Ramaphosa.

El gobierno dijo el martes que la economía cayó un 3,2% en el primer trimestre de 2019 en comparación con el cuarto trimestre de 2018, ya que la industria manufacturera y la minería cayeron.

Los apagones generalizados a principios de este año fueron en parte la causa de que la economía más desarrollada del África subsahariana siga luchando.

Ramaphosa asumió el cargo por primera vez el año pasado después de que su predecesor Jacob Zuma se viera obligado a dimitir en medio de acusaciones de corrupción. La indignación de la opinión pública por los escándalos de injertos perjudicó al Congreso Nacional Africano en el poder en las elecciones del mes pasado, y la nueva administración se enfrenta ahora a los retos de reactivar la economía y restaurar la confianza de la opinión pública y de los inversores.

Sudáfrica cayó brevemente en recesión el año pasado.

Jugadores indígenas harán una protesta silenciosa en el estadio de Melbourne

MELBOURNE – Los equipos seleccionados para la serie anual del Estado de Origen de Australia ofrecen una instantánea de la diversidad de una nación moderna, pero una protesta silenciosa de los jugadores indígenas en el partido inaugural del miércoles también será un recordatorio de la turbulenta historia del país.

Jugadores de los equipos de Queensland y Nueva Gales del Sur se alinearán para escuchar el himno nacional antes del partido, pero algunos de los aborígenes australianos se quedarán en silencio mientras la «Advance Australia Fair» suena en el parque Lang de Brisbane.

«No nos representa», dijo a los periodistas la semana pasada Will Chambers, del centro de Queensland, que rastrea la ascendencia del pueblo yolngu del norte de Australia.

«Es nuestra elección personal y no voy a cantar.»

A Chambers se unirán en protesta un trío de jugadores de Nueva Gales del Sur en Cody Walker, Josh Addo-Carr y Latrell Mitchell, el sobrino nieto de la gran estrella del tenis femenino Evonne Goolagong Cawley, la única australiana aborigen que ha ganado un título de Grand Slam de tenis.

El miércoles no será la primera vez que se rechaza el himno nacional. Walker y otros jugadores se negaron a cantarla antes del comienzo del partido de las All Stars Indígenas en febrero.

La protesta pasó casi desapercibida, con comparativamente poca atención de los medios de comunicación dedicada al partido de pretemporada.

Como uno de los eventos más vistos en el calendario deportivo australiano, la serie Origin ofrece una plataforma mucho más grande para este tipo de mensajes.

Advance Australia Fair fue escrita por una maestra de escuela nacida en Escocia en el siglo XIX, pero no fue adoptada como himno nacional hasta 1984.

La letra describe un país de «tierra dorada y riqueza para el trabajo» que acoge «a los que han cruzado los mares» con «llanuras ilimitadas para compartir».

La canción ha sido denunciada por activistas por no reconocer a los pueblos indígenas que vivieron en el continente durante unos 60.000 años antes de que los colonos británicos reclamaran la posesión en 1770.

Mitchell, el centro de Nueva Gales del Sur, se enfadó especialmente con la primera línea de la canción: «Todos los australianos nos regocijamos, porque somos jóvenes y libres.»

«No somos jóvenes y libres. Somos la cultura más longeva del mundo», dijo Mitchell la semana pasada.

«Supongo que sólo para que las palabras estén en eso, sólo contradice todo el himno para que lo cantemos.»

SILENCIO DE PIE

Los indígenas, que son unos 700.000 de los 25 millones de habitantes de Australia, fueron desposeídos de sus tierras tradicionales por los pastores europeos que se establecieron en los siglos XVIII y XIX.

Muchas personas murieron en masacres organizadas y muchos niños aborígenes fueron separados a la fuerza de sus familias por agencias gubernamentales y misioneros de la iglesia hasta finales del siglo XX.

Los australianos indígenas siguen siendo los últimos en casi todos los indicadores económicos y sociales nacionales.

Los principales deportes de Australia han trabajado duro para erradicar el racismo dentro y fuera del campo, pero los atletas aborígenes siguen sufriendo los abusos de los aficionados en los estadios y en los medios de comunicación social.

La protesta por el Estado de Origen tiene lugar en medio de la proyección de un nuevo documental sobre el tratamiento del futbolista australiano Adam Goodes, un activista aborigen y ex jugador de los Cisnes de Sydney que fue abucheado implacablemente por las multitudes de los estadios durante toda la temporada 2015.

La saga de Goodes provocó un feroz debate sobre las motivaciones detrás de las burlas, y sigue siendo un motivo de pesar para los ejecutivos de la Liga Australiana de Fútbol, que admitieron que no habían adoptado una postura lo suficientemente firme contra ella.

La protesta planeada de la NRL ha hecho eco de la negativa de Colin Kaepernick a defender el himno nacional de Estados Unidos antes de los juegos de la NFL.

Pero ha demostrado ser mucho menos divisivo que el caso Kaepernick, que desencadenó un debate nacional sobre la injusticia racial y provocó la ira del presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Algunos expertos conservadores de los medios de comunicación han criticado a los jugadores por utilizar un gran acontecimiento deportivo como plataforma política, pero sus compañeros de equipo, entrenadores y la Liga Nacional de Rugby, el órgano de gobierno del deporte, han apoyado su derecho a guardar silencio.

«No tiene nada que ver con el negro, el blanco, el marrón. Todos somos uno, todos somos australianos, y sólo queremos que nos reconozcan», dijo Mitchell.

«No vamos a usar la etapa del Origen para esto. Es sólo nuestra opinión, es como nos sentimos, y somos hombres indígenas y australianos muy orgullosos».

Kim Jong-un critica el «espíritu equivocado» de los juegos de masas

El líder norcoreano Kim Jong-un ha criticado abiertamente uno de los espectáculos propagandísticos más importantes de su país, los Juegos de Masa.

Según los medios de comunicación estatales, el Sr. Kim «criticó seriamente» los juegos por «su espíritu de creación equivocado y su actitud de trabajo irresponsable».

Ya había pedido a principios de este año un nuevo enfoque de la propaganda.

Se considera que Corea del Norte se está preparando para un mayor aislamiento económico e ideológico, tras el estancamiento de las conversaciones con Estados Unidos.

¿Qué significa la crítica de Kim?
Los juegos de masas de Corea del Norte son un gran acto de propaganda que cuenta con decenas de miles de participantes, muchos de ellos niños, en movimientos sincronizados con precisión.

Los juegos de este año comenzaron el lunes con lo que se supone que será el comienzo de un festival de propaganda de meses de duración, con enormes muestras coordinadas.

Los juegos están diseñados para celebrar al país y levantar la moral, pero la crítica del Sr. Kim no es inusual, dijo a la BBC el analista Minyoung Lee de NK Pro.

«Kim Jong-un critica públicamente a los departamentos y el bajo rendimiento laboral», dijo, y agregó que sus críticas pueden ir desde espectáculos públicos como los juegos de masas hasta cosas mundanas como la mala plantación de árboles.

Kim Jong-un

La clave para interpretar sus críticas es el contexto de los últimos meses. En marzo, el Sr. Kim dijo que el país necesitaba hacer su propaganda de una manera «novedosa».

Desde entonces, los medios de comunicación estatales han aumentado su cobertura del trabajo de propaganda y han advertido contra los «modos de vida de la burguesía» y los «fenómenos no socialistas», dijo la Sra. Lee.

¿Pyongyang bajo presión?
La repentina presión sobre la propaganda puede parecer una sorpresa, pero los esfuerzos de Pyongyang tienen sentido cuando se los compara con el reciente fracaso de las conversaciones entre Estados Unidos y Corea del Norte.

Cuando comenzaron las negociaciones con el Sur y Washington, la maquinaria de propaganda redujo sus críticas a esos dos enemigos tradicionales.

«Pyongyang puede sentirse insegura sobre las ramificaciones de la distensión diplomática y de la retórica anti-Corea del Sur y anti-Estados Unidos en la mentalidad del pueblo», explica la Sra. Lee.

Sin embargo, el actual estancamiento diplomático significa que no está claro si las conversaciones con EE.UU. continuarán.

El alivio de las sanciones parece inalcanzable por ahora y el Norte tendrá que preparar a su población para lo que podrían ser dificultades económicas prolongadas.

Esto significa «endurecer las mentes de la gente contra las influencias externas y promover la unidad interna», dijo la Sra. Lee.

La hermana de Kim regresa
También asistió a la inauguración de los juegos la hermana del Sr. Kim, que no había sido vista públicamente en casi dos meses.

Kim Yo-jong se ha convertido en los últimos dos años en una colaboradora cercana a su hermano y formó parte de su misión diplomática durante las dos cumbres entre Estados Unidos y Corea del Norte en Singapur y Hanoi.

Ya ha estado ausente de la opinión pública antes, pero su reciente ausencia ha sido debida al fracaso de las negociaciones con los Estados Unidos.

La semana pasada se informó de que varios altos funcionarios de Corea del Norte habían sido purgados o incluso ejecutados después de la cumbre de Hanoi.

Como ninguno de los informes es verificable, los analistas tienen que leer las fotos oficiales y los patrones de asientos para encontrar pistas sobre quién podría haber caído en desgracia.

Kim Yo-jong parece que ya no es miembro del Politburó, ya que algunas fotos oficiales la muestran demasiado lejos de Kim Jong-un para seguir formando parte de ese poderoso cuerpo, dijo la Sra. Lee.

El hecho de que sólo se sentó a dos sillas de su hermano durante los juegos de masas es difícil de interpretar, ya que hay más flexibilidad en la disposición de los asientos durante actuaciones como ésta, añadió la Sra. Lee.

Los medios de comunicación surcoreanos especularon la semana pasada que otros dos diplomáticos habían sido depurados. Uno de ellos ha reaparecido en las fotos junto con el Sr. Kim, mientras que el destino del otro sigue siendo incierto.

Caster Semenya: El campeón olímpico de 800 metros puede competir tras la sentencia del tribunal suizo

Caster Semenya no necesitará tomar medicamentos reductores de testosterona para competir después de que un tribunal suizo suspendiera temporalmente un nuevo fallo de la IAAF.

La campeona olímpica de 800 metros, 28, perdió el mes pasado su impugnación ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (Cas) contra la aplicación de una restricción en los niveles de testosterona en las corredoras.

La sentencia habría afectado a las mujeres que competían desde los 400 metros hasta la milla.

«Espero que después de mi llamamiento pueda volver a ser libre», dijo.

«Agradezco a los jueces suizos esta decisión.»

Tras la decisión de Cas, la sudafricana interpuso un recurso ante el Tribunal Supremo Federal de Suiza, alegando la necesidad de defender los «derechos humanos fundamentales».

Su representante legal, la Dra. Dorothee Schramm, dijo: «El tribunal ha concedido protección temporal a Caster Semenya.

«Este es un caso importante que tendrá implicaciones fundamentales para los derechos humanos de las atletas femeninas.»

En un comunicado, el Tribunal Supremo Federal de Suiza indicó que había «dado instrucciones superprovisionales a la IAAF para que suspendiera la aplicación del `Reglamento de Elegibilidad para la Clasificación Femenina para atletas con diferencias de desarrollo sexual’ con respecto a la demandante, hasta la decisión sobre la solicitud de emisión de medidas provisionales».

Añadió: «En la actualidad, no se sabe cuándo emitirán los Tribunales Supremos Federales suizos una orden interlocutoria relativa a estas medidas provisionales».

La IAAF dijo que aún no había recibido notificación de la nueva decisión del tribunal suizo.

En su sentencia inicial, Cas consideró que las nuevas normas propuestas por la IAAF -organismo rector mundial del atletismo- para atletas con diferencias de desarrollo sexual (DSD) eran discriminatorias, pero concluyó que la discriminación era «necesaria, razonable y proporcionada» para proteger «la integridad del atletismo femenino».

Un viticultor sudafricano en disputa por la tierra es asesinado a tiros

JOHANNESBURGO – Un agricultor sudafricano cuyo viñedo en la región vinícola de Stellenbosch ha sido ocupado por habitantes de chozas desde el año pasado ha sido tiroteado y asesinado en su casa, lo que agudiza las tensiones en medio de un polémico debate nacional sobre la propiedad de la tierra.

Cuatro hombres entraron en la casa del granjero, Stefan Smit, el domingo por la noche antes de matarlo, dijo el teniente coronel Andre Traut, portavoz de la policía. La casa del Sr. Smit está a unas 30 millas al este de Ciudad del Cabo, en la región vinícola más famosa de Sudáfrica. La esposa del Sr. Smit y un amigo de la familia estuvieron presentes durante el ataque y sobrevivieron, dijo el Coronel Traut, añadiendo que los sospechosos huyeron con sus pertenencias personales.

Pero era demasiado pronto para decir si el asesinato estaba relacionado con la disputa por la tierra o si se trataba de un acto criminal aleatorio.

El asesinato del Sr. Smit, de 62 años, un prominente agricultor blanco cuya familia ha cultivado uvas durante generaciones, provocó inmediatamente fuertes reacciones de grupos que representaban a los agricultores blancos y a los derechos de las minorías blancas.

Un cuarto de siglo después del fin del apartheid, los sudafricanos blancos, que constituyen alrededor del ocho por ciento de la población, siguen dominando la economía y son dueños de las tierras más productivas del país.

El de Smit fue el segundo asesinato en la provincia de Western Cape en menos de un mes, dijo Jeanne Boshoff, portavoz de una asociación de agricultores, Agri Wes-Cape. En una declaración dirigida al Presidente Cyril Ramaphosa, el grupo preguntó por qué los agricultores debían permanecer en Sudáfrica si no se podía garantizar su seguridad, así como la de sus trabajadores.

Los residentes de un municipio negro cercano comenzaron a trasladarse a la granja del Sr. Smit el año pasado cuando el prolongado debate sobre la tierra comenzó a calentarse en los meses previos a las elecciones generales de mayo, en las que los votantes eligieron mantener al Sr. Ramaphosa en el cargo.

En diciembre de 2017, el Congreso Nacional Africano, o A.N.C., que gobernó durante mucho tiempo, aprobó la expropiación de tierras sin compensación, aunque la política aún no se ha convertido en ley.

El Sr. Ramaphosa, que apoya la política, ha tratado de tranquilizar a los ansiosos agricultores, grupos empresariales e inversionistas extranjeros de que se llevaría a cabo sin el tipo de confiscaciones violentas de tierras que ocurrieron en el vecino Zimbabwe hace casi dos décadas, una política que devastó su economía.

En su campaña de abril, el Sr. Ramaphosa visitó Beyerskloof, un viñedo al lado del del Sr. Smit, en un intento de disipar las preocupaciones de los agricultores blancos.

«El proceso de reforma agraria es algo que nunca debemos temer», dijo el Sr. Ramaphosa, instando a los agricultores a «mirar la reforma agraria de manera positiva».

El pasado mes de agosto, la granja del Sr. Smit, Louiesenhof, que limita con un pueblo negro abarrotado llamado Kayamandi, se convirtió en un campo de batalla en el debate nacional.

De la noche a la mañana, cientos de residentes del municipio invadieron un tramo montañoso del viñedo del Sr. Smit y construyeron chozas en él. En entrevistas con The New York Times, el Sr. Smit dijo que ya no podía «respirar» en su propiedad y que había decidido vender la parte ocupada al gobierno municipal de Stellenbosch.

Según documentos del gobierno, la municipalidad y el Sr. Smit firmaron un acuerdo en abril en el que se pedía que las tierras ocupadas se vendieran a Stellenbosch por 45,7 millones de rand, o sea, unos 3,1 millones de dólares.

Según Zola Ndlasi, el líder de la comunidad que organizó la ocupación, más personas han seguido trasladándose a ese pedazo de tierra, donde ahora se encuentran unas 2.000 chozas.

El lunes por la mañana, el Sr. Ndlasi dijo que no había oído hablar del asesinato del Sr. Smit y expresó su pesar. «No estoy contento», dijo por teléfono. «Es un ser humano. A nadie se le permite matar a nadie.»

Midas Wanana, un líder local de A.N.C., dijo que el asesinato fue una «mala noticia».

«Ya ha vendido, ¿por qué ahora?» El Sr. Wanana dijo por teléfono. «¿Quién hizo esa tontería ahora?»

En marzo, el Sr. Smit dijo que había recibido amenazas, incluyendo una para «quemarlo vivo».

En la granja el lunes por la mañana, un guardia dijo que no estaba al tanto de ninguna amenaza reciente contra el Sr. Smit. El guardia, que pidió que no se le diera nombre porque no se le permitió hablar sobre el asunto, dijo que el Sr. Smit fue asesinado alrededor de las 7 p.m. del domingo y que los sospechosos se habían llevado teléfonos celulares.

En un correo electrónico a una organización de noticias local, Pieter Haasbroek, un amigo del Sr. Smit, escribió: «Estaban ocupados cenando con sus amigos cuando cuatro hombres enmascarados entraron en la casa. Mataron a Smit a tiros. Lo que temíamos se hizo realidad».

Satélite del Reino Unido de regreso a la Tierra

Un satélite británico en el espacio acaba de «zarpar» para volver a la Tierra.

TechDemoSat-1 se lanzó en 2014 para probar una serie de nuevas tecnologías en órbita, pero ya ha llegado al final de su vida útil.

Para sacarlo del cielo más rápido de lo normal, ha desplegado una «vela de arrastre».

Esta gran membrana capturará las moléculas de aire residual a su altitud de 635 km y arrastrará el TDS-1 rápidamente a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

Actualmente hay mucho interés en las tecnologías de «espacio limpio».

Las autopistas orbitales sobre el planeta están llamadas a congestionarse con miles de naves espaciales en los próximos años, y es necesario hacer serios esfuerzos para arreglar el hardware redundante y otros trastos espaciales si se quiere evitar las colisiones.

TechDemoSat fue construido por SSTL de Guildford, y su vela de arrastre Kapton de 6,7 metros cuadrados, llamada Icarus-1, fue desarrollada por la Universidad de Cranfield.

«Es fantástico ver una imagen de la vela de arrastre desplegada de TechDemoSat capturada por la cámara de inspección a bordo», dijo la directora general de SSTL, Sarah Parker.

«Esta imagen en órbita de una vela de arrastre desplegada en uno de nuestros satélites es una primicia para nosotros y es la culminación perfecta de las operaciones de la misión de este pequeño satélite altamente innovador».

El diseño de Icarus ya está empezando a aparecer en otros satélites.

TechDemoSat fue financiado parcialmente por Innovate UK y fue operado conjuntamente por SSTL y por Satellite Applications Catapult en Harwell.

Tenía ocho cargas útiles, incluyendo una que fue desarrollada por estudiantes para medir partículas de alta energía en el espacio.

Artwork of TDS

Uno de los grandes éxitos de TechDemoSat, sin embargo, fue su experimento Sea State.

Para ello se utilizó un receptor GPS, más bien como un radar, para monitorear cómo las señales del Sistema de Posicionamiento Global se reflejaban en la superficie del océano.

Esto dio a los científicos una poderosa herramienta para evaluar la rugosidad de la superficie del mar y, a partir de ahí, medir la fuerza de los vientos.

Las lecciones aprendidas con este experimento de reflectometría en el TDS-1 fueron incorporadas a los instrumentos que luego fueron volados en la misión CYGNSS (Cyclone Global Navigation Satellite System) de la agencia espacial estadounidense.

CYGNSS se instaló específicamente para observar a través de los huracanes para ayudar a pronosticar la fuerza de los vientos cuando las tormentas llegan a tierra.

La agencia Innovate UK, junto con la Harwell Catapult, ha continuado con el concepto de satélites de demostración en órbita (IOD).

Acaban de apoyar el lanzamiento de una pequeña nave espacial que probará un radiómetro compacto de microondas.

La empresa estadounidense Orbital Micro Systems espera utilizar una red de estos instrumentos para realizar actualizaciones rápidas de los pronósticos meteorológicos.

YouTube, una puerta abierta para los pedófilos

Christiane C. no se dio cuenta de nada cuando su hija de 10 años y una amiga subieron un video de ellos mismos jugando en una piscina en el patio trasero.

«El video es inocente, no es gran cosa», dijo Christiane, que vive en un suburbio de Río de Janeiro.

Unos días después, su hija compartió noticias emocionantes: El video tuvo miles de visitas. Al poco tiempo, había alcanzado los 400.000, una cifra asombrosa para un vídeo de un niño en traje de baño de dos piezas con su amiga.

«Volví a ver el video y me asusté por el número de visitas», dijo Christiane.

Tenía razones para estarlo.

Un equipo de investigadores ha descubierto que el sistema de recomendación automatizado de YouTube, que impulsa la mayor parte de los miles de millones de visitas de la plataforma sugiriendo lo que los usuarios deberían ver a continuación, había comenzado a mostrar el video a los usuarios que veían otros videos de niños preadolescentes y parcialmente vestidos.

YouTube había curado los videos de todos sus archivos, a veces sacando las películas caseras, por lo demás inocuas, de familias que no lo sabían, dicen los investigadores. En muchos casos, su algoritmo refería a los usuarios a los vídeos después de haber visto contenido de temática sexual.

El resultado fue un catálogo de videos que, según los expertos, sexualiza a los niños.

«Es el algoritmo de YouTube el que conecta estos canales», dijo Jonas Kaiser, uno de los tres investigadores del Berkman Klein Center for Internet and Society de Harvard, que se tropezó con los videos mientras investigaba el impacto de YouTube en Brasil. «Eso es lo que da miedo.»

El video de la hija de Christiane fue promovido por los sistemas de YouTube meses después de que la compañía fue alertada de que tenía un problema de pedofilia. En febrero, Wired y otros medios de comunicación informaron que los depredadores estaban usando la sección de comentarios de los videos de YouTube con niños para guiar a otros pedófilos.

Ese mes, llamando al problema «profundamente preocupante», YouTube desactivó los comentarios sobre muchos videos con niños en ellos.

Pero el sistema de recomendaciones, que sigue en funcionamiento, ha reunido docenas de vídeos de este tipo en un repositorio nuevo y fácil de ver, y los ha hecho llegar a un público muy amplio.

YouTube nunca se propuso servir a usuarios con intereses sexuales en niños – pero al final, dijo el Sr. Kaiser, su sistema automatizado logró mantenerlos vigilando con recomendaciones que él llamó «inquietantemente puntuales».

Los usuarios no necesitan buscar vídeos de niños para acabar viéndolos. La plataforma puede llevarlos allí a través de una progresión de recomendaciones.

Así que un usuario que ve videos eróticos podría ser recomendado videos de mujeres que se vuelven visiblemente más jóvenes, y luego mujeres que posan provocativamente en la ropa de los niños. Eventualmente, a algunos usuarios se les pueden presentar videos de niñas de tan sólo 5 ó 6 años que usan trajes de baño, o que se visten o se dividen.

Por sí solo, cada video puede ser perfectamente inocente, una película casera, digamos, hecha por un niño. Cualquier fotograma revelador es efímero y parece accidental. Pero, agrupados, sus rasgos comunes se vuelven inconfundibles.

Un estudio sugiere que un hongo modificado genéticamente mata rápidamente al 99% de los mosquitos de la malaria

Un estudio sugiere que un hongo, genéticamente mejorado para producir toxina de araña, puede matar rápidamente a un gran número de mosquitos que propagan el paludismo.

Las pruebas, que tuvieron lugar en Burkina Faso, mostraron que las poblaciones de mosquitos colapsaron en un 99% en 45 días.

Los investigadores dicen que su objetivo no es extinguir los insectos, sino ayudar a detener la propagación de la malaria.

La enfermedad, que se propaga cuando las hembras de los mosquitos beben sangre, mata a más de 400.000 personas al año.

En todo el mundo hay unos 219 millones de casos de paludismo cada año.

Los investigadores de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, y del instituto de investigación IRSS de Burkina Faso, identificaron por primera vez un hongo llamado Metarhizium pingshaense, que infecta de forma natural a los mosquitos Anopheles que propagan el paludismo.

La siguiente etapa era realzar el hongo. «Son muy maleables, se pueden manipular genéticamente muy fácilmente», dijo el profesor Raymond St Leger, de la Universidad de Maryland.

Se convirtieron en una toxina que se encuentra en el veneno de una especie de araña de tela de embudo en Australia.

Las instrucciones genéticas para producir la toxina se agregaron al propio código genético del hongo para que comenzara a producir la toxina una vez que estuviera dentro de un mosquito.

«Una araña usa sus colmillos para perforar la piel de los insectos e inyectar toxinas, reemplazamos los colmillos de la araña con Metarhizium», explicó el Prof. St Leger.

Las pruebas de laboratorio mostraron que el hongo modificado genéticamente podía matar más rápido y que se necesitaban menos esporas de hongos para hacer el trabajo. El siguiente paso fue probar el hongo lo más cerca posible de las condiciones del mundo real.

Las esporas del hongo se mezclaron con aceite de ajonjolí y se limpiaron con sábanas de algodón negro. Los mosquitos tenían que aterrizar en las hojas para estar expuestos al hongo mortal. Los investigadores comenzaron los experimentos con 1,500 mosquitos.

Los resultados, publicados en la revista Science, mostraron que los números se dispararon cuando los insectos se dejaron solos. Pero cuando se utilizó el hongo araña-toxina, sólo quedaban 13 mosquitos después de 45 días.

En Burkina Faso se estableció una falsa aldea de 6.500 pies cuadrados, con plantas, cabañas, fuentes de agua y alimentos para los mosquitos. Estaba rodeado por una doble capa de mosquiteros para evitar que se escapara algo.

«El hongo transgénico colapsó rápidamente la población de mosquitos en sólo dos generaciones», dijo el Dr. Brian Lovett, de la Universidad de Maryland.

Las pruebas también demostraron que el hongo era específico de estos mosquitos y no afectaba a otros insectos como las abejas.

Añadió: «Nuestra tecnología no tiene como objetivo impulsar la extinción de los mosquitos, lo que pretendemos es romper la transmisión de la malaria en una zona».

Se necesitan nuevas herramientas para combatir el paludismo, ya que los mosquitos se están volviendo resistentes a los insecticidas. La Organización Mundial de la Salud ha advertido que los casos están aumentando en los 10 países más afectados de África.

Al comentar sobre los hallazgos, el profesor Michael Bonsall, de la Universidad de Oxford, dijo: «Genial… este es un estudio súper emocionante.

«Las perspectivas de controlar a los mosquitos con este hongo modificado son altas.

«Se necesitan regulaciones proporcionadas de bioseguridad para asegurar que la viabilidad de este y otros enfoques para el control de vectores (mosquitos) usando métodos genéticos no se pierdan por restricciones excesivamente celosas.»

El Dr. Tony Nolan, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, añadió: «Estos resultados son alentadores.

«Necesitamos herramientas nuevas y complementarias para aumentar los métodos de control existentes, que se ven afectados por el desarrollo de la resistencia a los insecticidas».

8 Escaladores desaparecidos en el Himalaya Indio son hallados Muertos, según las autoridades Indias

NUEVA DELHI – Ocho alpinistas desaparecidos durante más de una semana en el Himalaya indio parecen haber muerto en una avalancha, dijeron el lunes las autoridades de respuesta al desastre, citando fotografías aéreas que muestran cuerpos en la nieve.

Los escaladores – cuatro británicos, dos australianos, un americano y un indio – habían estado fuera de contacto desde el 26 de mayo, cuando partieron «con la ambición de alcanzar un pico virgen» en Nanda Devi, la segunda montaña más alta de la India, a más de 25.000 pies de altura.

Amit Chowdhury, un funcionario de la Federación India de Montañismo que está ayudando a coordinar los esfuerzos de búsqueda con las fuerzas indias, dijo que las operaciones se habían visto obstaculizadas por el mal tiempo. Un estudio minucioso de las fotografías tomadas durante un vuelo en helicóptero el lunes temprano mostró al menos cinco cadáveres, dijo.

«Ahora parece que todos los escaladores fueron atrapados en una avalancha muy cerca del lugar donde habían acampado por la noche», dijo el Sr. Chowdhury. «Se están haciendo planes para recuperar los cuerpos.»

Vijay Kumar Jogdande, el magistrado de distrito de Pithoragarh, donde está la montaña, dijo que las fotografías mostraban la pierna de uno de los escaladores «con el zapato intacto», mientras que otros cuatro podían verse atados entre sí por una cuerda y parcialmente cubiertos de nieve.

«Ahora estamos trabajando con la suposición de que todos están muertos», dijo el Sr. Jogdande.

Según la Asociación Británica de Guías de Montaña, el equipo original de 12 personas se dividió en dos grupos después de llegar a su campamento base el 18 de mayo. Un grupo de ocho personas, liderado por Martin Moran, partió para una escalada de aclimatación en una cumbre sin nombre y sin escalar conocida como Pico 6477m. Los otros cuatro escaladores, liderados por Mark Thomas, fueron a preparar la ruta hacia Nanda Devi Este, el más bajo de los dos picos adyacentes de la montaña. Fueron rescatados el domingo por las fuerzas indias.

Tanto el Sr. Thomas como el Sr. Moran son miembros de la asociación británica, y el Sr. Moran es descrito como «legendario» por liderar docenas de viajes en el Himalaya.

Tripti Bhatt, comandante de la Fuerza Estatal de Respuesta a Desastres en Uttarakhand, el estado donde se encuentra la montaña, dijo que la Policía Fronteriza Indo-Tibetana y las unidades médicas también participaron en la operación de búsqueda y rescate. La Fuerza Aérea de la India realizó los vuelos en helicóptero.

Moran Mountain, una compañía de expedición que el Sr. Moran fundó con su esposa, dijo en una declaración el domingo que la avalancha parecía estar «en o muy cerca» de la ruta que su grupo habría tomado.

«Estamos presionando para que el área de búsqueda se amplíe y continúe hasta que se encuentren pruebas firmes para determinar el bienestar o no de todos los miembros del grupo de escalada», dice la declaración.

Ha sido una temporada inusualmente peligrosa para los escaladores del Himalaya, especialmente en el pico más alto del mundo, el Monte Everest, donde un atasco de tráfico en el lado nepalés contribuyó a múltiples muertes entre un número récord de visitantes.

Nanda Devi, debido a sus fuertes pendientes y a su persistente dureza climática, se ha mantenido durante mucho tiempo atemorizante incluso para aquellos que han sumido el Everest. En la década de 1980, el gobierno indio declaró el principal santuario de Nanda Devi fuera de los límites de la biosfera, pero los escaladores han estado tratando de llegar a la cima de uno de los picos, Nanda Devi East, desde otras direcciones.

Anup Sah, un alpinista y fotógrafo que ha hecho cuatro intentos fallidos para alcanzar la cima de Nanda Devi, dijo que el terreno era «extremadamente difícil» y que las avalanchas eran una amenaza constante. «El pico principal está rodeado de gargantas», dijo. «Es una escalada muy peligrosa con cuerda fija. Dios no quiera que te resbales, te adentras en el desfiladero».

En los años 60, la C.I.A. y el servicio de inteligencia indio formaron un equipo de experimentados escaladores de gran altitud para una misión clandestina: Coloca un sensor en la parte superior de Nanda Devi para interceptar información sobre las pruebas nucleares chinas.

La expedición se vio obligada a poner fin a su misión debido a las inclemencias del tiempo. Dejaron su equipo atado a las rocas, esperando regresar la próxima primavera. Cuando regresaron, la roca había sido arrastrada por avalanchas y no encontraron rastros del equipo, incluyendo cerca de 10 libras de plutonio peligroso en cápsulas para un generador que alimentaría el dispositivo de detección. Los equipos de búsqueda buscaron el material durante tres años antes de rendirse.

Una de las muertes más destacadas en la montaña fue la de una joven estadounidense llamada así. En julio de 1976, Willi Unsoeld, miembro del primer equipo estadounidense en escalar el Everest, partió hacia la cima con su hija de 22 años, Nanda Devi Unsoeld, como parte de una expedición más grande que había sido descrita como problemática en ese momento.

Pero a principios de septiembre, a sólo 1.500 pies de la cima, Nanda Devi Unsoeld sucumbió a lo que se describió como una «dolencia abdominal, complicada por la altura». Su cuerpo fue enterrado en lo alto de la montaña.