Una breve historia de iTunes de Apple

Apple ha anunciado que iTunes será absorbido por sus tres nuevas aplicaciones de entretenimiento: Música de Apple, Podcasts de Apple y Apple TV.

En marzo lanzó una serie de nuevos servicios en un evento repleto de estrellas, señalando un cambio de dirección para esta empresa de ferretería de 42 años de antigüedad.

ITunes no desaparecerá por completo – las descargas seguirán estando disponibles en la barra lateral de Apple Music, la aplicación permanecerá y la plataforma no sufrirá cambios en Windows.

«Los rumores sobre la desaparición de iTunes han sido exagerados», dijo el analista Ben Wood, de CCS Insight.

Sin embargo, no cabe duda de que el servicio de música, una vez icónico, ha tenido su apogeo.

«El mundo ha avanzado a medida que la conectividad ubicua, el almacenamiento en nube y los medios de transmisión por secuencias se han convertido en la norma», dijo Jon Porter, del sitio de noticias tecnológicas The Verge.

iPod

Edad de la piratería
La tienda de música se inauguró en 2003, pero iTunes empezó a funcionar en 2001, cuando la primera generación de reproductores iPod MP3 -que almacenaba 1.000 canciones- transformó el mundo de la música digital.

No fue el primero en el mercado, pero los expertos de la industria lo consideraron el más fácil de usar y las ventas se dispararon.

Hasta entonces, la música digital había existido en una cultura en la que los sitios piratas eran muy populares y donde abundaban las descargas ilegales.

La plataforma de intercambio de archivos Napster, lanzada hace 20 años, había abierto una enorme red, aunque ilegal, a través de la cual la gente podía compartir música libremente.

Ya no había necesidad de grabar subrepticiamente de la radio a un cassette – ahora, millones de amantes de la música conocedores de la tecnología tenían acceso a una vasta biblioteca de pistas, directamente de los discos duros de cada uno.

Pero Napster fue demandado rápidamente tanto por los organismos musicales como por los artistas, entre ellos Metallica y Dr. Dre, que sufrieron una considerable pérdida de ingresos.

En abril de 2004, cuando la tienda iTunes llegó al Reino Unido, Apple pudo informar de que se habían adquirido legalmente unos 85 millones de canciones.

El gigante tecnológico estaba tan seguro del éxito de su nuevo servicio que en 2005 lanzó el teléfono iTunes, aunque no tuvo tanto éxito como el iPhone, que le siguió en 2007.

¿Qué salió mal?
A medida que mejoró la capacidad móvil y de banda ancha, el vídeo, los podcasts y los libros electrónicos se hicieron más accesibles e iTunes se expandió para convertirse en mucho más que una tienda de música.

Sin embargo, fue criticada por estar demasiado hinchada como resultado de ello.

El desmantelamiento de la ventanilla única en tres puestos de mercado distintos podría dar a Apple una ventaja competitiva mayor, dijo Mark Mulligan, analista de la industria musical de Midia Research.

«Su papel como aplicación musical ya ha disminuido…. lo que Apple está haciendo es decir que para tener éxito en este mundo tiene que especializarse en todo – no puede ser un generalista», dijo.

«Sigue siendo el número dos para Spotify: si va a ser el jugador líder, que es lo que quiere ser, tiene que desagregar todas estas cosas y hacer de cada uno de ellos un líder en su espacio».

El auge del streaming
El año 2017 fue un año excepcional para los ingresos por streaming de música, con streaming global que generó 7.100 millones de dólares (5.000 millones de libras esterlinas) para la industria de la música, más que las ventas de CD y vinilo.

En 2018, sólo en el Reino Unido se transmitieron 90.000 millones de canciones, según las cifras publicadas por el organismo musical BPI, lo que supone un aumento del 33,5% con respecto a 2017.

El público se inclina hacia el streaming con un cambio cultural más amplio, alejándose de la propiedad y dirigiéndose hacia las suscripciones, los alquileres y el acceso a la carta.

La Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI) valoró la industria de la música en 17.300 millones de dólares (12.400 millones de libras esterlinas) en 2017, marcando su tercer año de crecimiento después de años de declive debido a las luchas contra la piratería y la disminución de las ventas físicas.

Pero incluso una oferta renovada de Apple, con su enorme base global de clientes leales, es poco probable que la devuelva a sus días de gloria, según Mark Mulligan.

«Siendo realistas, la música nunca volverá a ese lugar», dijo.

«Hay tantas cosas que compiten por el gasto y la atención de la gente.

«Ahora, el streaming de video y juegos es igual de importante. La música ya no es tan esencial».