WhatsApp pone nuevos límites al envío de mensajes virales

Los mensajes populares ahora pueden ser reenviados a una sola persona, menos de cinco…

Con un mayor escrutinio sobre el potencial de las aplicaciones de mensajes privados para difundir información errónea relacionada con la pandemia del coronavirus, WhatsApp dijo el martes que pondría nuevos límites al envío de mensajes. A partir de hoy, los mensajes que han sido identificados como «altamente reenviados» -enviados a través de una cadena de cinco o más personas- sólo pueden ser reenviados a una sola persona. El movimiento está diseñado para reducir la velocidad con la que la información se mueve a través de WhatsApp, poniendo la verdad y la ficción en un plano más uniforme.

«Sabemos que muchos usuarios reenvían información útil, así como vídeos divertidos, memes y reflexiones u oraciones que encuentran significativas. En las últimas semanas, la gente también ha usado WhatsApp para organizar momentos públicos de apoyo a los trabajadores sanitarios de primera línea», dijo la compañía, que forma parte de Facebook, en una entrada del blog. «Sin embargo, hemos visto un aumento significativo en la cantidad de reenvíos que los usuarios nos han dicho que pueden resultar abrumadores y pueden contribuir a la difusión de información errónea». Creemos que es importante frenar la propagación de estos mensajes para mantener WhatsApp como un lugar para la conversación personal».

Durante gran parte de la existencia de WhatsApp, era fácil para los usuarios reenviar un único mensaje a un máximo de 256 personas con sólo unos pocos toques. Inicialmente, estos mensajes no estaban etiquetados como reenvíos, y la encriptación de extremo a extremo de WhatsApp podía hacer casi imposible que las autoridades determinaran quién podría estar usando la aplicación para difundir discursos de odio o llamadas a la violencia. Esto desencadenó una crisis en la India, donde WhatsApp se vinculó a la violencia de las mafias.

En 2018, WhatsApp comenzó a experimentar con límites en el número de veces que se podía reenviar un mensaje. También comenzó a etiquetar los mensajes reenviados por primera vez, y a añadir dos flechas para mostrar que un mensaje ha sido reenviado repetidamente. El año pasado, la empresa comenzó a limitar a cinco el número de personas a las que se puede reenviar un solo mensaje.

Es un límite suave: nada impide reenviar el mismo mensaje una y otra vez a diferentes personas. Sin embargo, la introducción de más fricción ayudó a reducir la tasa de reenvío en general: en el último año, según WhatsApp, los reenvíos han disminuido un 25 por ciento en todo el mundo.

Pero en medio de un enorme aumento del uso relacionado con la pandemia, WhatsApp se ha convertido en el centro de atención por la forma en que puede utilizarse para difundir información errónea. El mes pasado, la CNN y otras organizaciones de noticias descubrieron que la aplicación había sido utilizada para compartir una variedad de información falsa sobre «curas» para COVID-19 y bromas sobre la actividad militar relacionada con la enfermedad. El primer ministro de Irlanda, Leo Varadkar, instó a la gente a «por favor, dejen de compartir información no verificada sobre los grupos Whatsapp».

En respuesta, WhatsApp promovió un robot fabricado por la Organización Mundial de la Salud que proporciona información sobre la enfermedad que ha sido examinada por profesionales de la salud. La aplicación ha sido utilizada por más de 10 millones de personas. WhatsApp también donó un millón de dólares a la International Fact-Checking Network.